Шесть проблем Антарктиды, которые могут ее погубить

Еще 200 с небольшим лет назад Антарктида была нетронутым материком. Сейчас Южный полюс ежегодно посещают более 50 тыс. туристов, не считая ученых, которые ведут тут свои разнообразные исследования. О том, какие экологические проблемы есть у Антарктиды, Plus-one.ru рассказал главный редактор научно-популярного проекта «Антропогеос», участник антарктической экспедиции Сардар Сардаров.

Велосипедист на леднике Юнион в Западной Антарктиде

1. Неосознанный туризм

Каждый год материк посещают толпы путешественников. Они не только часто оставляют после себя мусор, наносящий ущерб окружающей среде, но и могут завезти на континент чужеземных насекомых, споры и семена, которые способны потеснить местные виды.

И это несмотря на то, что туристы на материке обязаны выполнять рекомендации туроператоров и гидов — нельзя близко подходить к представителям животного мира, наступать на лишайники, мусорить, брать «сувениры» из дикой природы. Курение разрешено только в специально отведенных местах — окурки и даже пепел необходимо уносить с собой.

Есть случаи, когда путешественник обязан прийти на выручку, — например, если он видит животное, застрявшее в рыболовных снастях, нужно сделать снимок, записать свои координаты и отправить их туроператору, чтобы специалисты смогли найти животное и помочь ему выбраться.

2. Изменение климата

Глобальное потепление и таяние покровных ледников представляют большую проблему для региона, особенно в долгосрочной перспективе. В некоторых частях Антарктиды наблюдается значительное отступление льда, обрушение шельфовых ледников. По мере того как растет средняя температура воздуха и воды, образуется все больше рек, угрожающих целостности материка, — именно по этой причине обрушился ледник Ларсена, которому насчитывается 12 тысяч лет. Согласно исследованиям, такая же участь может постичь и другие шельфовые ледники, из-за чего они могут уплыть в открытый океан.

«Глобальные изменения климата сильнее всего проявляются в Западной Антарктиде, где образуются крупные айсберги», — говорит Андрей Долгих, старший научный сотрудник Института географии РАН, участник нескольких российских антарктических экспедиций.

Российская антарктическая станция «Новолазаревская»

3. Загрязнение снега и морской среды

Угрозой для региона становится микропластик, который вымывается с побережий Антарктики и субантарктических островов. Этим летом его впервые обнаружили в снегу — в литре растаявшего снега оказалось 29 частиц пластмассы. Около исследовательских станций было найдено в разы больше микропластика, чем на остальной территории. Это может говорить о том, что деятельность ученых стала причиной его появления на материке.

На берега близлежащих островов волны выбрасывают остатки снастей и другой мусор. Дикие животные принимают отходы за пищу, а тюлени, пингвины и другие обитатели моря часто запутываются в рыболовных сетях, что нередко приводит к их гибели.

Чтобы защитить Антарктиду от загрязнения и негативного воздействия человека, в 1959 году в Вашингтоне был подписан Договор об Антарктике.

Сейчас в число подписавших договор входят 46 государств, в том числе Россия, США, Китай, Индия, Япония, Германия и Франция. Все страны-участницы разделили ответственность за охрану окружающей среды на материке, определив Антарктику в качестве «природного заповедника, предназначенного для мирной научной деятельности». Документ устанавливает запрет на любую деятельность, связанную с освоением минеральных ресурсов, а также сбрасывание в море любых отходов, кроме пищевых (да и те нужно предварительно измельчить и утилизировать вдалеке от берега и шельфовых ледников). В договоре прописаны правила ввоза продуктов, химических веществ, животных, растений и многого другого, что может нанести вред экосистеме.

4. Сокращение биоразнообразия

Исчезновение любого вида животных — серьезная потеря для биоразнообразия. Она может нарушить пищевую цепочку и привести к изменению экосистемы целого материка. В результате глобального потепления морской ледяной покров, необходимый для выживания практически всех животных на континенте и вблизи него, сокращается.

Антарктические пингвины

В Южном океане встречается 88% бентической фауны — живых организмов, которые обитают на морском дне. Здесь водится большинство крупных китов и пингвинов. Не менее 40% видов животных Антарктиды являются эндемиками, то есть не встречаются больше нигде в мире.

Среди них — антарктический криль. От его численности зависит выживание многих видов, для которых мелкие рачки являются основным источником пищи, — например, морских котиков и пингвинов. Криль очень чувствителен к повышению температуры океана и концентрации углекислого газа в воде, размножается подо льдом, поэтому его популяция страдает из-за глобального потепления. Также существованию ракообразных угрожают рыболовы и загрязнение океана.

5. Рыболовство и незаконный промысел

По мере того как рыбные запасы повсеместно истощаются, растет интерес к расширению рыболовства в Антарктике. Без должного контроля Южный океан столкнется с чрезмерной эксплуатацией природных ресурсов. Среди возможных последствий рыболовства — сокращение популяции хищников, разрушение среды обитания морских животных, гибель непромысловых видов, попавшихся в рыболовные сети. Например, ярусный лов представляет опасность для альбатросов. При этом способе используется множество крючков с наживкой, которые с помощью лески крепятся к свободно дрейфующим буйкам. Птицы могут зацепиться за такие снасти, запутаться и погибнуть.

А из-за китобойного промысла в Южном океане могли полностью исчезнуть горбатые и южные киты — сейчас их численность восстанавливается после запрета охоты на них (в 1960-х была запрещена охота на голубых и горбатых китов, в 1970-х меры защиты распространили на финвалов и сейвалов, в 1986 году был введен запрет на весь коммерческий китобойный промысел. — Прим. Plus-one.ru).

6. Добыча полезных ископаемых

Хотя Договор об Антарктике запрещает коммерческую добычу полезных ископаемых на континенте, он не ограничивает действия стран, не подписавших договор. Интерес к природным ресурсам ледяного материка усиливается с каждым годом, поскольку запасы на других континентах истощаются.

На материке находится около 900 месторождений рудного сырья, а также залежи угля, нефти и золота. Сегодня добыче полезных ископаемых препятствует ледяной покров — его растапливание для облегчения доступа к ресурсам может нанести урон экосистемам, привести к повышению уровня Мирового океана.

Важно помнить, что от решения экологических проблем Антарктики зависит будущее не только континента, но и всего мира.

Подписывайтесь на наш канал в Telegram

Автор

Сардар Сардаров