Четыре способа избавить планету от микропластика

Микропластик захватил мир. Он загрязняет все — от дна Мирового океана и полярных льдов до самых труднодоступных горных вершин и естественных подземных озер. Фрагменты микропластика попадают в пищу животных и человека. Plus-one.ru рассказывает о том, как правительства и ученые собираются очищать Землю от этого загрязнителя.

Фото: Pexels

1. Запретить одноразовый пластик

Первые законодательные ограничения, призванные сократить использование одноразового пластика, стали появляться в 2000-х. По данным ЮНЕП, на 2018 год в 127 странах мира (из 192-х исследуемых) приняли какую-либо форму законодательства с целью сокращения пластиковых пакетов. В основном это ограничение их производства, распространения, использования, введение дополнительных налогов, утилизация.

В Китае были запрещены импорт и бесплатная раздача пакетов, но не ограничены их производство и продажа. А во Франции, Индии, Италии и на Мадагаскаре были запрещены или облагались налогом лишь пластиковые пакеты толщиной менее 50 микрон (0,05 миллиметра). В 27 странах ограничения касались каких-либо иных одноразовых предметов из пластика.

Тем не менее объемы пластикового загрязнения за последние 20 лет не сократились, а выросли. Стало очевидно, что таких полумер недостаточно. Радикальный пример подало правительство Руанды: в 2019 году она стала одной из первых стран мира, полностью запретивших производство, импорт, использование и продажу всех одноразовых изделий из пластика — от упаковки, контейнеров и бутылок до папок и воздушных шаров.

В развитых странах предпочитают следовать формуле Reduce, Reuse, Recycle, запрещая использование лишь того пластика, что не поддается эффективному сбору, сортировке или переработке. Так, с 2021 года в Евросоюзе запрещены производство и использование пластиковых соломинок, тарелок, столовых приборов, ватных палочек, палочек для воздушных шаров, пищевых контейнеров и стаканов из неперерабатываемого пластика. Одновременно страны ЕС обязались к 2030 году обеспечить сбор 90% пластиковых бутылок, а 30% новых таких емкостей — производить из переработанного сырья.

Аналогичная мера с конца 2021 года будет введена в Канаде: там под запрет попадут пластиковые пакеты, трубочки для коктейлей, палочки для кофе, упаковки для банок с напитками, пластиковые столовые приборы и контейнеры из пластика, который трудно переработать. Предполагается, что в результате вырастет доля переработки пластиковых отходов в стране, которая сейчас составляет около 9%.

Поэтапный запрет одноразового пластика, в том числе пакетов, планируют ввести и в странах Евразийского экономического союза (ЕАЭС) — Армении, Белоруссии, Казахстане, Кыргызстане и России. Соответствующие положения собираются включить в стратегию развития ЕАЭС до 2025 года. Проект этого документа находится на обсуждении, его собираются утвердить до конца I квартала 2021 года.

2. Убрать микропластик из состава продуктов

Микропластик преднамеренно добавляют во многие потребительские товары — от косметики, гигиенических средств и бытовой химии до строительных материалов и сельхозпродукции. Например, в гели для душа, шампуни, скрабы, зубную пасту добавляют пластиковые микрогранулы, которые вполне поддаются замене натуральным биоразлагаемым сырьем.

Каждый среднестатистический поход в душ приводит к тому, что в океане оказывается на 100 тыс. пластиковых микрочастиц больше. Одна только Великобритания ежегодно поставляет в морскую среду 86 тонн пластиковых микрогранул, содержащихся в косметических и гигиенических средствах.

ООН призвала к глобальному запрету на использование микропластиковых гранул в потребительской продукции еще шесть лет назад, однако лишь 15 стран приняли соответствующие законы. Первыми стали США в 2015 году: «Закон о воде без пластиковых микрогранул» запретил производство (с июля 2017-го) и продажу (с июля 2018-го) косметических и гигиенических продуктов с микропластиком в составе.

Этому примеру последовали Нидерланды (запрет вступил в силу в 2016-м), Южная Корея (в 2017-м), Канада, Франция, Новая Зеландия, Тайвань, Великобритания (в 2018-м), Швеция (в 2019-м), Италия, Индия, Таиланд, Ирландия, Аргентина (в 2020-м) и Китай (производство запрещено в 2020-м, продажу запретят в 2022-м). Одним из редких исключений стала Новая Зеландия, где под запретом оказалась не только косметика, но и абразивные чистящие средства — бытовые, автомобильные и промышленные.

В 2018 году добавление микропластика в косметику, средства личной гигиены, а также моющие и чистящие средства, решили запретить в Евросоюзе. Ассоциация Cosmetics Europe утверждает, что такая мера обойдется производителям в €12 млрд ежегодных убытков.

В 2019-м Европейское химическое агентство, куда законопроект был направлен для оценки, призвало расширить запрет на содержащие микропластик краски и покрытия, строительные материалы и лекарства, материалы, используемые в сельском хозяйстве, садоводстве и в нефтегазовом секторе. Это позволит Евросоюзу сократить выбросы микропластика более чем на 400 тонн за 20 лет.

В 2020 году коалиция общественных экологических организаций (European Environmental Bureau, Rethink Plastic Alliance и ClientEarth) раскритиковала инициативу европейских чиновников за то, что в законопроект не включены «биоразлагаемые» микропластики, которые на самом деле не разлагаются в окружающей среде, а просто активнее распадаются на мельчайшие частицы.

Производители смогут заменять ими попавшие под запрет материалы, из-за чего европейские выбросы микропластика не уменьшатся, оставшись на уровне 75-300 тыс. тонн в год. Кроме того, запрет охватывает не все виды продукции, в которой микропластик поддается замене (яркий пример — прокладки и подгузники).

Сейчас документ находится на этапе рассмотрения и доработок в ходе обсуждения с правительствами стран Евросоюза. Принять его планируют в 2021-м или 2022 году.

3. Фильтровать и утилизировать микропластик в быту

Недавно канадские ученые выяснили, что источник большей части микропластика, загрязняющего Арктику, — вовсе не пластиковый мусор, а обычная бытовая стирка. На каждый кубометр океанской воды приходится в среднем 40 микрочастиц пластика. 92,3% из них являются волокнами, 73,3% которых состоят из полиэстера. Источником этих волокон служит стирка синтетических тканей, поскольку пока очистные сооружения не способны отфильтровывать микропластик — ежегодно они пропускают более 20 млрд его частиц.

Американские ученые выяснили, что до 30% микропластика, попадающего в Мировой океан, — это частицы автомобильных шин, которые отделяются при езде. Они смешиваются с дорожной пылью, попадают в почву, грунтовые воды и атмосферу, а также распространяются с осадками.

Способ избавиться от этого источника микропластиковых выбросов предложила группа британских студентов-дизайнеров — они разработали устройство, которое крепится на колеса и улавливает до 60% частиц резины. Собранный микропластик предлагается использовать повторно в производстве красителей, звукоизоляционных материалов и в 3D-печати.

4. Удалять микропластик из сточных вод

Даже на самых современных очистных сооружениях невозможно полностью отфильтровать микропластик из сточных вод. Более того, некоторые фильтры и вовсе расщепляют его до еще более мелких частиц, которые уже с легкостью минуют любые системы фильтрации. Однако микропластик можно разлагать на углекислый газ и воду. На таком принципе основан целый ряд перспективных разработок, которые тестируются сегодня в мире.

В одной из технологий для разложения микропластика используется солнечный свет. Под его воздействием полимеры разлагаются на безопасные составляющие, однако в естественных условиях процесс занимает многие годы. Шведские исследователи разработали фильтр из наноразмерных проводов, покрытых оксидами титана и цинка. Мембрана улавливает частицы микропластика, а оксиды металлов под действием солнца заставляют их распадаться, во много раз ускоряя естественное фотокаталитическое окисление пластика.

Еще один способ — окисление микропластика под действием электрического тока — предложили канадские химики. Ученые добавляли в загрязненную воду растворимые электролиты и затем пропускали через нее ток. Под действием электричества электролит, смешавшийся с микропластиком, обеспечивал его распад на воду и углекислый газ. За час электролиза содержание микропластика в воде сокращалось более чем вдвое.

Австралийские ученые предлагают окислять микропластик с помощью магнитных нанотрубок под действием тепла. В загрязненную воду добавляют углеродные спирали трубчатой структуры с азотным покрытием. При смешивании со специальным соединением (пероксимоносульфатом) они начинают генерировать активные формы кислорода, который разлагает микропластик на безопасные химические компоненты. В лабораторных тестах при температуре 120°С содержание микропластика в воде значительно сократилось всего за восемь часов.

Подписывайтесь на наш канал в Яндекс.Дзен.

Автор

Илья Арзуманов