Как Ричард Брэнсон спонсирует Землю и космос

18 июля Ричарду Брэнсону исполнился 71 год. Plus-one.ru рассказывает, как миллиардер, основавший 400 компаний и недавно побывавший в космосе на собственном корабле, собирается сделать полеты за пределы Земли доступными для всех, борется с глобальным потеплением, загрязнением океана и поддерживает африканских фермеров.

Внук советника короля бросил школу ради попугаев

Ричард Брэнсон родился в 1950 году в Лондоне в аристократической семье. Его мать была балериной, отец — барристером (адвокат высшего ранга), а дед — рыцарем, председателем Высокого суда Англии и членом Тайного совета при короле Георге VI.

Учеба в школе давалась Ричарду с трудом из-за дислексии — расстройства способности к чтению и письму. Зато он проявлял интерес к предпринимательству, и родители поддерживали его увлечение. В 16 лет Ричард Брэнсон оставил образование, чтобы заняться выращиванием рождественских елок и разведением волнистых попугайчиков. Впрочем, эти предприятия успехом не увенчались.

Первой удачей Ричарда Брэнсона в бизнесе стал молодежный журнал Student, который он начал выпускать в январе 1968-го. Спустя всего год состояние юного издателя достигло £50 тыс.

Известность журналу принесли поддержка студенческих протестов — например, против войны во Вьетнаме — и реклама популярной музыки. Ричарду удавалось публиковать интервью с такими звездами, как Джон Леннон и Мик Джаггер.

В 1970-м Ричард Брэнсон начал продавать музыкальные пластинки по почте, используя свой журнал в качестве рекламной площадки. Он назвал это предприятие Virgin, поскольку, несмотря на некоторые успехи, все еще считал себя «девственником в бизнесе». Цены у него были низкие, что позволило ему конкурировать по объемам продаж с крупными сетевыми магазинами.

Как Ричард создал свою бизнес-империю

В 1972-м Ричард Брэнсон учредил звукозаписывающую компанию Virgin Records. К 1980-му она стала одним из крупнейших независимых лейблов в мире: Ричард не боялся заключать контракты с группами, которым отказывали все остальные, например, с Sex Pistols.

Кроме того, в 1980-х Ричард Брэнсон стал транспортным магнатом. Однажды он собрался в Пуэрто-Рико, но рейс отменили. Ричард зафрахтовал авиалайнер, а чтобы покрыть расходы, предложил пассажирам «подвезти» их за скромную плату. В 1984-м Ричард учредил авиакомпанию Virgin Atlantic, выполнявшую тогда рейсы Лондон — Нью-Йорк.

С годами число бизнесов Ричарда Брэнсона стремительно росло: в 1994-м он занялся туризмом (Virgin Vacations), в 1995-м — банкингом (Virgin Money), в 1997-м — железнодорожными перевозками (Virgin Rail), в 1999-м — сотовой связью (Virgin Mobile), а в 2004-м основал стартап Virgin Galactic по разработке кораблей для полетов в космос.

Личное состояние Ричарда Брэнсона оценивается в $5 млрд. В рейтинге самых богатых людей планеты Forbes он занимает лишь 589-е место. Тем не менее его благотворительные инициативы очень разнообразны.

Что Ричард Брэнсон делает для людей и планеты

Свою первую филантропическую организацию Ричард основал в 17 лет. Она называлась Student Advisory Centre, существовала на прибыль от его журнала Student и консультировала аудиторию издания по сложным вопросам, включая контрацепцию, венерические заболевания, аборты.

В 1987-м, с началом эпидемии ВИЧ/СПИД, Ричард Брэнсон учредил благотворительный фонд Virgin Healthcare Foundation. Впоследствии он финансировал и другие медицинские направления, а также реабилитацию людей с ограниченными возможностями здоровья.

В последующие годы Ричард поддерживал около 40 благотворительных, гуманитарных и природозащитных организаций — от бьющейся с раком Cancer Research UK до Greenpeace. В 1999-м он пожертвовал на создание International Centre for Missing & Exploited Children, которая борется с похищениями, эксплуатацией и торговлей детьми по всему миру.

В конце 1990-х Ричард Брэнсон предложил Нельсону Манделе идею создания небольшой группы наиболее опытных и авторитетных мировых лидеров, которая бы консультировала ООН и правительства стран, помогая решать насущные проблемы.

Такая группа была создана в 2007-м и получила название «Старейшины». Возглавил ее Кофи Аннан, бывший генсек ООН. Ричард стал одним из ее спонсоров. За 14 лет организация способствовала урегулированию военных конфликтов (в том числе в Иране, Мьянме, Судане, Шри-Ланке и Зимбабве), разработке Парижского соглашения по климату и Целей устойчивого развития, запуску глобальных гуманитарных кампаний по множеству направлений — от достижения всеохватного базового здравоохранения до искоренения детских браков.

В 2009-м миллиардер основал исследовательско-консалтинговую организацию Carbon War Room, которая выводит на рынок технологии по снижению выбросов парниковых газов. В 2014-м она влилась в финансируемый Ричардом исследовательский центр в области «зеленой» энергетики Rocky Mountain Institute.

Его крупнейшим достижением стала разработка «Принципов Посейдона» — набора нормативов, позволяющих оценивать экологическую и климатическую нейтральность судоходства. Их уже приняли десятки крупнейших финансовых организаций мира, на чью долю приходится около трети рынка банковского финансирования грузовых перевозок по морю.

Еще одна область работы Virgin Unite — борьба с бедностью и голодом в странах Африки к югу от Сахары. В 2005-м Ричард основал при Университете Йоханнесбурга в ЮАР школу предпринимательства, где студентов учат вести малый бизнес. С 2006-го, благодаря спонсорству Ричарда Брэнсона, гуманитарная организация One Acre Fund поддерживает 1,3 млн фермерских семей в семи африканских странах. Их снабжают техникой, семенами и удобрениями, помогают освоить современные технологии сельского хозяйства, найти рынки сбыта.

А еще к 2030 году Ричард Брэнсон собирается покрыть 30% площади Мирового океана природоохранными зонами (сегодня на них приходится менее 8%). Для этого в 2015-м Ричард вместе с бывшим президентом Коста-Рики Хосе Марией Фигерасом учредил организацию Ocean Unite. Она разрабатывает для правительств проекты морских заповедников, проводит кампании в их поддержку. За пять лет с ее помощью в ЮАР удалось создать 20 морских охранных зон.

Какие проекты провалил Ричард

В 2004-м фонд Virgin Healthcare Foundation получил новое имя — Virgin Unite, его деятельность охватывает 12 сфер — от охраны океанов и расширения доступа к «зеленым» источникам энергии до реформирования системы криминального правосудия и образования.

Одно из направлений Virgin Unite — борьба с глобальным потеплением. В 2006-м Ричард Брэнсон пообещал потратить $3 млрд в течение 10 лет на разработку и вывод на рынок эффективного авиационного биотоплива. Но слова не сдержал — потратил менее $300 млн.

Ричард Брэнсон и Берт Рутан в кабине VMS Eve
Ричард Брэнсон и Берт Рутан в кабине VMS Eve

Та же участь постигла и проект The Virgin Earth Challenge. В 2007-м Ричард Брэнсон пообещал выделить $25 млн разработчикам передовой технологии захвата CO2 из атмосферы. Проект свернули спустя 12 лет — никто не предложил решения, отвечающего всем требованиям. В 2021-м эстафету принял Илон Маск — он объявил такой же конкурс, только с призом в $100 млн.

Четверть миллиарда и мать: что Ричард Брэнсон потерял при коронавирусе

В начале пандемии COVID-19 из-за локдаунов Virgin Atlantic попросила своих сотрудников взять восьминедельный неоплачиваемый отпуск. Ричард Брэнсон подвергся критике в том числе со стороны британских парламентариев. Позднее он заявил, что вложит в Virgin Group $250 млн собственных средств, чтобы тысячи сотрудников его транспортных и туристических компаний сохранили работу и доход. «На моем веку это крупнейший кризис, с которым сталкивался мир. [...] Мы разными способами поддерживаем наших людей и наш бизнес в борьбе за выживание. В следующие месяцы мы выделим четверть миллиарда долларов на защиту коллег и сохранение рабочих мест», — пообещал предприниматель.

В январе 2021-го от коронавируса умерла 96-летняя мать Ричарда Ева Брэнсон.

Месяц спустя Ричард вместе с супругой вакцинировались, о чем миллиардер сообщил в соцсетях, призвав миллионы своих подписчиков последовать его примеру.

Как Ричард запустил космическую благотворительность

11 июля 2021-го Ричард Брэнсон лично совершил суборбитальный полет на ракетоплане Unity-22, разработанном Virgin Galactic. Это был 22-й испытательный старт аппарата и первый с полным составом экипажа.

Миллиардер поднялся над землей на 86,2 км. Сразу же пошли споры, а был ли Ричард Брэнсон в космосе: по стандарту Федерального управления гражданской авиации США, граница земной атмосферы проходит на высоте 80 км, а по стандарту Международной авиационной федерации — 100 км.

Тем не менее Ричард уже продал более 600 билетов по $250 тыс. на коммерческие полеты в 2022 году. Среди тех, кто забронировал в нем места, — Анджелина Джоли, Том Хэнкс и Леди Гага.

Два билета на первый рейс Ричард Брэнсон разыгрывает через интернет-платформу для сбора пожертвований Omaze. Участвовать в розыгрыше может любой пользователь бесплатно. Однако, чтобы повысить шансы на выигрыш, предлагается отчислить на благотворительность от $5 до $100.

Собранные средства направят НКО Space for Humanity, цель которой — расширить доступ к космосу для всего человечества. Сейчас она разрабатывает программы, в рамках которых совместно с Virgin Galactic и другими частными компаниями будет спонсировать подготовку и отправку за пределы планеты лидеров самых разных сообществ, представляющих все многообразие национальностей, этносов, слоев общества и сфер деятельности.

К 2027-му готовится отправка 10 тыс. граждан к границе космоса и на низкую земную орбиту, а в дальнейшем — на Луну и в далекий космос. С одной стороны, это «демократизирует» полеты, с другой — дает возможность тысячам людей, меняющих мир к лучшему, увидеть его и его проблемы в новом свете.

Подписывайтесь на наш канал в Яндекс.Дзен.

Автор

Илья Арзуманов