Айсберг размером с два Сан-Франциско откололся от Антарктики

Самый крупный айсберг за несколько лет откололся от прибрежного ледника и тут же распался на куски. Ученые опасаются, что такая хрупкость льда ускорит сход крупных ледников с материка, и что подобные отколы айсбергов будут происходить чаще.

NASA, Pine Island Glacier, 2018
Flickr.com

Крупнейший за несколько лет айсберг откололся от ледяного массива Антарктики в Западно-антарктическом заливе. Ученые в Европейском космическом агентстве (ESA) наблюдали за состоянием ледника Pine Island Glacier (Пайн Айланд) в течение года, 8-9 февраля в леднике появился видимый разлом и в воскресенье айсберг отделился. Затем «ледяной остров» площадью в 310 км2 (в два раза больше площади Сан-Франциско) раскололся на множество маленьких айсбергов, самый большой из которых получил название B-49.

«Хотя отделение айсбергов от плавучих ледяных массивов Антарктиды — естественный и постоянный процесс, недавнее отделение ледника Pine Island стало особенно масштабным и похоже, что такие отделения становятся более частыми», — говорит Элисон Бэнвел, экспертов по ледникам в Университете Колорадо.

Как сообщает National Geographic, отделение айсбергов в Западной Антарктике происходит чаще из-за потепления воды в глубинах моря Амундсена. Плавучие ледники попадают под воздействие более теплой воды чем раньше, что ускоряет таяние. Отделение айсберга от Pine Island не было самым большим подобным событием в XXI веке, но превзошло масштабы последних нескольких лет.

Ученые не считают, что таяние айсберга в воде ускорит повышение уровня океана, поскольку он уже вытесняет воду и изменение твердого состояния на жидкое не изменит баланс воды. Однако эксперты взволнованы тем, что перемещение льда с материковой Антарктики ускорится, поскольку все меньше плавучих ледников сдерживает их движение. Кристофер Шуман, специалист по ледникам в NASA, обеспокоен тем, как быстро айсберг раскололся на маленькие фрагменты — это указывает на хрупкость всего плавучего ледника.

6 февраля в Антарктике зафиксировали самую высокую температуру воздуха за 50 лет. Эксперты подчеркивают, что потепление воздуха вместе с потеплением воды происходит быстрее, чем ожидалось. Экосистема региона все больше страдает, некоторые виды пингвинов уже потеряли почти половину своей популяции из-за климатических изменений.

Çàãðóçêà...