Фермерам в Кремниевой долине помогают сохранить сельхозугодья

Власти округа покупают права на застройку, чтобы помочь спасти плодородные земли

Бывший фермерский дом и остаток сада в Кремниевой долине
Бывший фермерский дом и остаток сада в Кремниевой долине
Фото: flickr.com/Ian E. Abbott

Власти округа Санта-Клара в Кремниевой долине (штат Калифорния, США) покупают права на застройку сельхозугодий по рыночным ставкам. Эта мера должна помочь местным фермерам сохранить плодородные земли, передает Thomson Reuters Foundation.

В сельскохозяйственном секторе в долине Санта-Клара насчитывается 8,1 тыс. рабочих мест, которые ежегодно приносят региону до $830 млн. Но за последние 30 лет округ потерял более 8,5 тыс. га сельхозугодий — эти территории использовали для строительства объектов недвижимости. Чиновники отмечают, что территории в округе Санта-Клара, где расположены штаб-квартиры таких крупных технологических компаний, как Google, Apple, eBay, Intel и других, пользуются спросом среди застройщиков, даже несмотря на высокие цены на землю. Чтобы сохранить примерно 4,9 тыс. га сельскохозяйственных территорий местным властям может потребоваться $500 млн.

Инициатива властей округа Санта-Клара — это часть общенациональной программы по сохранению сельскохозяйственных земель. Государство частично финансирует программу за счет налогов на выбросы парниковых газов и оказывает местным жителям, органам власти и неправительственным организациям финансовую помощь для приобретения сельскохозяйственных сервитутов (право ограниченного пользования чужим земельным участком в обусловленных соглашением целях — прим. +1). Благодаря этому можно ограничить использование земель в несельскохозяйственных целях.

В статье отмечают, что подобные сервитуты помогли сохранить более 2 млн га сельхозугодий по всей стране. Земли, защищенные сервитутами, обеспечивают дополнительные общественные блага, в том числе способствуют улучшению качества окружающей среды, сохранению исторических памятников и мест обитания диких животных. Помимо поддержки фермеров, госпрограмма нацелена на сокращение выбросов парниковых газов за счет ограничения застройки и последующего сокращения количества автомобилей.

С 2014 года федеральные власти выделили средства на сохранение более 36,7 тыс. га плодородных земель. По мнению члена Наблюдательного совета округа Санта-Клара Дэвида Кортезе, для реализации инициативы у властей есть стартовый капитал, но для ее развития потребуется $20 млн ежегодно, поэтому будущее остается неопределенным. Один из возможных источников финансирования — получение средств из налогов на имущество.

Профессор Пенсильванского университета Том Дэниелс поддерживает намерения местных чиновников. Подобную политику проводил округ Саффолк в Нью-Йорке для сохранения более 8 тыс. га земель в партнерстве с местными властями и НКО, уполномоченными собирать частные пожертвования.

Сэм Торп и его семья владеют компанией Spade&Plow, которая специализируется на выращивании органических продуктов. Несколько месяцев назад владелец сократил площадь участка, арендуемого Spade&Plough, с 13,6 га до 6,5 га. «Хотя собственность, на которой мы ведем сельское хозяйство, не сталкивается с непосредственной угрозой застройки, мы все еще ощущаем (давление)», — говорит Торп. Дженни Ли, чья семья работает в округе Санта-Клара 40 лет, долгое время пытается найти землю по доступной цене — в феврале заканчивается срок аренды ее фермы площадью 8,1 га. Женщина переживает за будущее своего участка, так как владелец может продать его или повысить арендную плату.

Семья Криса Борелло, которой принадлежит вишневая роща в городе Морган-Хилл и другие объекты, продала 48,6 га сельхозугодий застройщикам. Сам Борелло с надеждой и скептицизмом относится к инициативе. По его мнению, власти должны мотивировать землевладельцев, покупая права на земли по более высокой ставке.

На вашей почте письмо со ссылкой для подтверждения подписки