Чужакам здесь не место

Очистить страну от всех чужеземных видов животных. Такой радикальный способ защитить свои уникальные флору и фауну выбрали в Новой Зеландии. План должен быть выполнен до 2050 года. Его реализация обойдется стране в миллиарды долларов. Уже сейчас на эти цели выделены десятки миллионов.

неверный url
Киви, эндемик Новой Зеландии
Фото: iStock.com

Ученики из сельской школы Te Ranga вооружаются винтовками и капканами. Несколько летних дней они отстреливают опоссумов. И соревнуются за самый крупный улов. К охоте, помимо учеников и учителей, присоединяются родители, друзья и местные жители. Для участия нужно просто зарегистрироваться на сайте школы и заплатить $15. Желающих всегда много.

Эта школа далеко не единственная в Новой Зеландии, где проходит такой тимбилдинг. Но она проводит охоту на опоссумов больше 20 лет. Школа находится рядом с городом, который считается родиной киви. Именно в Те Пуке в 1960-е вывели этот фрукт и назвали в честь птички, на которую тот вроде бы был похож. Коричневый плод действительно имеет сходство с птицей, которая живет только в Новой Зеландии и больше нигде в мире.

Киви для страны — больше, чем бескрылый эндемик. Это национальный символ. Новозеландцы любовно сами называют себя «киви». И допустить исчезновение этой птицы они не могут. Однако киви на грани вымирания. Каждую неделю погибают около 20 птиц. Виной тому — хищники. К особо опасным здесь относят опоссумов, хорьков, горностаев, горлиц, крыс, а также кошек. Эти животные — инвазивные, то есть пришлые виды. Они появились на островах относительно недавно по вине человека и теперь угрожают уникальным флоре и фауне. По статистике, чужеземные виды ежегодно убивают около 25 млн птиц, большая часть из которых встречается только в Новой Зеландии. Порядка 80% местных птиц и 88% рептилий находится на грани исчезновения. И если оставить все как есть, следующее поколение вовсе их не увидит.

Потерянный рай

1 / 5. Типичная новозеландская панорама

Еще не так давно по историческим меркам в Новой Зеландии совсем не было хищников. Эта часть суши одной из первых отделилась от древнего суперконтинента Гондвана около 85 млн лет назад. Это было так давно, что сюда не успели добраться опасные звери. Архипелаг долгое время был изолирован от внешнего мира, и это позволило сохранить уникальное биоразнообразие, в том числе бескрылых птиц. Из-за отсутствия угрозы они не научились защищаться от хищников, с которыми впервые столкнулись лишь в XIII веке. Первыми на берега Новой Зеландии высадились маори, а вместе с ними — и грызуны. Затем до архипелага добрались европейцы и завезли с собой горностаев, ласок, хорьков и котов. Опоссумы появились в стране в 1837 году — их специально доставили из Австралии ради пушнины. Сейчас их больше 70 млн — почти по 20 животных на новозеландца.

Хищники быстро плодились и беспрепятственно уничтожали местных эндемиков. В Новой Зеландии — одно из самых высоких в мире количество исчезнувших видов. Со времен заселения архипелага людьми более 40% местных видов птиц исчезло навсегда. Около 4 тыс. находится под угрозой исчезновения. Чтобы спасти своих эндемиков, новозеландцы готовы к радикальным мерам.

«Чужеземным хищникам здесь не место, — говорит Херб Кристоферс, который больше 25 лет работает в Министерстве охраны природы Новой Зеландии. — Мы хотим полностью очистить от них всю страну. Но чтобы воплотить план в жизнь, нужна поддержка: государства, местных органов управления, природоохранных организаций, бизнеса, школ и каждого конкретного человека. В конце концов нам это удалось сделать на многих островах».

Крысиный ад

Новая Зеландия ведет борьбу с хищниками не один десяток лет. Все началось в 1960 году с крошечного острова Руапуке площадью 2 га, где добровольцы впервые уничтожили все поголовье грызунов. А уже в 2001 году страна провела крупнейшую в мире миссию по уничтожению крыс. Операция проходила на отдаленном острове Кэмпбелл, включенном в список ЮНЕСКО. Несмотря на то, что он находится в 700 км к югу от Новой Зеландии, грызуны расплодились здесь в таком количестве, что он стал самой густонаселенной крысами территорией в мире.

На разработку плана у Министерства охраны природы ушло 20 лет. Кэмпбелл находится далеко от основной части страны, в районе так называемых «неистовых пятидесятых». Приходилось работать в условиях сильных ветров и плохой видимости. В течение месяца с вертолетов сбросили более сотни тонн ядохимикатов. Уже в 2005 году Кэмпбелл официально стал свободным от крыс островом. Совсем скоро на него вернулась самая редкая в мире утка — кэмпбелльский чирок. Долгое время эту птицу вообще считали вымершей. На острове ее не было 200 лет, а теперь она опять вьет здесь гнезда.

Покидая столицу

1 / 4. Мускусная утка в городском парке Квинстауна. По одной из версий, название этой птицы (Muscovy duck) связано с Россией (Московией). Вероятно, дело в том, что мускусных уток в Европу в свое время импортировала «Московская компания» (Muscovite Company)

Новая Зеландия очистила от грызунов более 110 из 345 островов. И перешла к «материку». Но одно дело истребить их на островах, и совсем другое — в городах, где хищникам намного проще отыскать еду. Шесть лет назад житель Веллингтона Кельвин Хасти создал сообщество Predator Free. Это волонтерское движение быстро разрослось, и теперь в нем свыше 10 тыс. домохозяйств.

«Сегодня уже в 44 пригородах столицы работают волонтерские центры, где учат отлавливать крыс и опоссумов, — рассказывает Кельвин. — Всем, кто готов поставить ловушки в своем доме, предоставляют их бесплатно. Люди только должны информировать нас о грызунах, которые угодили в капкан. Нашему примеру последовали другие города. Сегодня около 2 тыс. подобных сообществ работает по всей стране».

На странице Predator Free в Фейсбуке люди активно обсуждают и лайкают фото с «уловом». В борьбу с хищниками вовлечены около 80% жителей столицы.

«В убийстве грызунов нет ничего приятного. Но у нас просто нет другого выбора. Если этого не делать, мы потеряем наших птиц, а значит — и самоидентификацию. Если мы не сможем защитить нашу природу, это будет утрата для всего мира, — объясняет Кельвин. — Знаете, уже сейчас мы видим результат. В города возвращаются птицы, которых тут не было очень давно».

Одна из таких — нестор-кака. Даже в лесу эту птицу можно было увидеть редко, после многочасового поиска. Сегодня она иногда залетает в столицу. Но, пожалуй, самая приятная новость для каждого новозеландца: в Веллингтоне стали появляться киви. Впервые за сто лет.

Яд и искусственный интеллект

Пять лет назад государство запустило общенациональный план по борьбе с хищниками Predators Free 2050. Согласно этой амбициозной программе, за ближайшие 30 лет Новая Зеландия должна избавиться от всех хищников. Такого не смогла сделать ни одна страна в мире. Для начала планируется истребить всех хищников с заповедных островов, где они угрожают местным эндемикам.

Ежегодно по всей стране расставляют около 180 тыс. капканов. Но это затратно, а в отдаленных местах — и вовсе невозможно. Тогда в ход идет так называемый «яд 1080». Это смесь трех десятков местных растений. В ней содержится фторацетат натрия — «природная отрава», которая встречается в некоторых растениях Африки, Австралии и Новой Зеландии. Яд распыляют с вертолетов. Достаточно небольшой его дозы для нейтрализации хищника.

«У нас нет местных наземных млекопитающих, чувствительных к этому токсину, — объясняет Херб Кристоферс. — А его польза — в тройном ударе. Яд действует сразу на опоссумов, горностаев и крыс».

Благодаря всем этим стараниям новозеландцы спасают около 60% киви, которых в стране осталось порядка 70 тыс. Без помощи человека лишь 5% птиц доживают до зрелого возраста.

Домашние питомцы против киви

1 / 4. Озеро Уанака, одно из самых живописных в Новой Зеландии

Имя стефенского кустарникового крапивника сейчас мало кому известно. Эта нелетающая птичка с оливковым оперением когда-то обитала по всей стране. До тех пор, пока не завезли кошек. Последнюю популяцию они истребили 125 лет назад. Так с лица земли исчез целый вид. Теперь эту птицу увидеть можно лишь в музеях.

И это не единственный случай, когда кошки угрожали местным видам. Так, в 1940-х годах они уничтожили большинство лесных и два вида морских птиц на острове Мангере, куда их доставили для борьбы с кроликами. Неудивительно, что этих животных здесь считают очень опасными. Они убивают почти 100 млн птиц ежегодно — и делают это чаще не ради необходимости, а ради удовольствия.

С дикими и бродячими котами новозеландцы хотят действовать решительно. А вот готовы ли они распрощаться с домашними питомцами? Пилотный проект стартовал в новозеландской деревне Омауи. Местных жителей обязали чипировать и стерилизовать всех питомцев. А новых заводить запретили. В будущем этот эксперимент хотят распространить по всей стране. Но не всем идея пришлась по душе.

Однако в свое время вопрос с собаками тоже встретили в штыки. Все питомцы независимо от размера и породы — потенциальные убийцы киви. Из-за собак средняя продолжительность жизни птиц в некоторых регионах снизилась на 14 лет. Поэтому новозеландцев обязали выгуливать питомцев только на поводке. Поначалу людей мотивировали бесплатным кормом и пивом. А сейчас это воспринимается как что-то само собой разумеющееся. Как и установка капкана у себя во дворе. Ведь новозеландцы понимают, что только они могут спасти своих эндемиков. А еще они осознают, что на них лежит ответственность перед всем миром. А значит, все меры хороши.

Автор

Наталья Майборода Фотографии предоставлены автором

Ваш Email