Генетики испытали технологию, которая позволит бороться с грызунами-вредителями

Ученые впервые преуспели, применив технологию «генного драйва» на млекопитающих

Фото: pxhere.com

Группа американских ученых из Калифорнийского университета в Сан-Диего провела первое успешное испытание генетической технологии, известной как «генный драйв», на лабораторных мышах. Технология генной инженерии позволяет распространять определенный набор генов по всей популяции. Подход может применяться в борьбе с вредителями и инвазивными видами. В частности, технология может помочь победить малярию. Работа опубликована на страницах научного журнала Nature. Об этом сообщает The Independent.

В ходе эксперимента ученые смогли изменить цвет лабораторных мышей с белого на серый. Для этого группа исследователей во главе с профессором Кимберли Купером внедрила сегмент ДНК под названием CopyCat в мышиный ген, ответственный за цвет шерсти. Через два года порядка 70% родившихся мышей имели гены темного цвета шерсти. Однако технология работала только на самках мышей во время формирования яйцеклетки, а на сперму самцов никак не влияла.

Авторы работы надеются, что результаты заложат фундамент для медицинских исследований генетических заболеваний. Кроме того, при помощи генного драйва можно будет предотвратить распространение мышей вместо использования отравы.

«Последующее совершенствование технологии создаст условия, в которых можно будет сокращать популяцию определенных млекопитающих — переносчиков болезней и инвазивных видов», — пояснил один из авторов работы, профессор Этан Биер.

Исследователь из Института Пирбрайт Люк Алфей подчеркнул, что потребуется тщательная проработка системы генного драйва прежде чем перейти к полевым экспериментам.

Технология генного драйва позволяет быстро и массово модифицировать геном диких видов и в том числе истреблять их. Мнения относительно этой практики в научном сообществе разделились. Критики генетической технологии призывают запретить исследования в этой сфере. Они опасаются, что бесконтрольное распространение модифицированных генов несет риск для окружающей среды. Сторонники дальнейших экспериментов считают, что необходимо оценить выгоды и издержки, прежде чем запрещать технологию. В частности, это связано с потенциалом генного драйва в борьбе с рядом опасных болезней. Например, в ходе ранних экспериментов с малярийными комарами ученые смогли модифицировать их ген таким образом, что насекомые были не способны откладывать яйца.

Введение запрета на эксперименты с генным драйвом обсуждалось в ноябре прошлого года в рамках Конференция ООН по вопросам биологического разнообразия. По результатам переговоров было принято решение не вводить мораторий на дальнейшие исследования с генным драйвом.