06.09.2019
3 минуты на чтение

Ученые предлагают назвать нынешнюю эпоху «пластиковым веком»

В образце осадочной породы специалисты нашли волокна из синтетических тканей

Фото: Dan Bass / Flickr.com

Американские исследователи изучили донные отложения, собранные у побережья Санта-Барбары в штате Калифорния (США), и обнаружили, что количество микропластика в них стремительно растет с 1945 года. Ученые предполагают, что этот период можно рассматривать как начало эпохи антропоцена (эпоха, характеризующаяся высоким уровнем человеческого воздействия на окружающую среду, — прим. +1). Об этом сообщает The Guardian.

Изначально образец осадочной породы, который охватывал период с 1834-го по 2009 год, длиной 36 см взяли для изучения изменений популяции рыб с течением времени. Ученые визуально определили, что образец был обернут пластиком, виды которого специалисты идентифицировали с помощью инфракрасной спектроскопии с преобразованием Фурье (технология анализа для идентификации неизвестных химических веществ — прим. +1). После корректировки данных с учетом загрязнения, вносимого при обработке образца, ученые обнаружили, что концентрация микропластика в донных отложениях удваивается примерно каждые 15 лет с 1945 года. В 2010 году в каждом участке отложений размером 10×10 см содержалось почти 40 частиц микропластика. Две трети обнаруженных в образце частиц представляют собой волокна из синтетических тканей. Это свидетельствует о том, что пластик свободно попадает в океан через сточные воды. Одна пятая часть — это фрагменты других видов пластика, а одна десятая — фрагменты пластиковой пленки.

«Наша любовь к пластику останется в нашей летописи окаменелостей», — сказала автор исследования из Института океанографии им. Скриппса в Калифорнийском университете в Сан-Диего Дженнифер Брэндон. Она отметила, что, возможно, нынешняя эпоха получит название «пластиковый век». «Страшно, что наши поколения запомнятся именно этим», — отметила эксперт.

Хотя отложение взяли в 2010 году, Брэндон считает, что нет оснований говорить о прекращении загрязнения планеты, поскольку производство пластмасс продолжает расти.

The Guardian отмечает, что миллионы тонн пластика попадают в окружающую среду каждый год и распадаются на мелкие неразлагаемые частицы и волокна. Исследование, проведенное учеными из Плимутского университета (Великобритания) в 2016 году, показало, что одна стирка одежды может привести к попаданию в окружающую среду 700 тыс. частиц микропластика. По словам Брэндон, это происходит потому что они не утилизируются должным образом в домашних хозяйствах и на очистных сооружениях.

Микропластик находят повсюду: от самых глубоких подводных впадин до самых высоких гор, что говорит о повсеместном загрязнении планеты. Считается, что ежегодно люди потребляют не менее 50 тыс. пластиковых частиц через пищу и воду. Их воздействие на организм до конца не изучено, однако микропластики могут выделять токсичные вещества и проникать в ткани организма.

На вашей почте письмо со ссылкой для подтверждения подписки