Ученые нашли углеродные выбросы 240-летней давности в гималайских льдах

В XVIII веке угольные выбросы могли возникнуть только в Западной Европе в ходе индустриальной революции. Специалисты считают, что уже при зарождении добывающей экономики ветра разносили выбросы по атмосфере, загрязняя лед в 10 000 км от источника выброса.

Manuslu Mountain, Himalayas
iStock

В 1997 году исследователи Университета штата Огайо поднялись на гору Шишабангма — 14-ый по высоте пик мира. После многолетнего анализа в образцах льда с горной вершины были найдены следы деятельности человека, возникшие задолго до первого восхождения альпинистов на Шишабангма. Эксперты взяли образцы льда за период с 1499 по 1992 годы и зафиксировали повышенное содержание токсинов. Начиная с 1780 года, в образцах присутствовали кадмий, хром, никель и цинк — все эти вещества возникают при сжигании угля, которые в XVIII использовался только в Западной Европе.

«Индустриальная революция была революцией в использовании энергии, — говорит Паоло Габриэлли, главный автор работы. — И поскольку сжигание угля также начало создавать выбросы, мы думаем, что ветра принесли их в Гималаи».

Ученый также отметил, что токсины за XIX век можно объяснить другими причинами — например, отложения цинка можно связать с популярной тогда практикой сжигания крупных лесных массивов для расширения сельского хозяйства. Больше всего токсичных металлов было обнаружено в период 1810-1880 годов, поскольку зимы были влажнее и льда формировалось больше. В XX веке повысились отложения свинца — в те годы вещество часто добавляли в топливо, не зная о его вреде для здоровья. На данный момент токсины гималайских пиков не угрожают здоровью, но с ходом глобального потепления могут отравить реки, питающиеся за счет ледниковой воды.

«Замеченные нами уровни металлов были выше, чем те, что традиционно формируются в природе, однако они недостаточно высоки, чтобы быть отравляющими, — комментирует Паоло Габриэлли. — При этом, в будущем биоаккумуляция может сконцентрировать металлы в тающей воде, создав опасность отравления для тканей тех организмов, живущих в экосистемах ниже ледников».

Çàãðóçêà...