25.01.2017

Ученые изобрели пластик из возобновляемых материалов

Новое исследование показало, что при производстве пластмассы вместо нефти можно использовать компонент смолы хвойных деревьев

Рixabay/Luxanna

Специалисты британского Университета города Бата обнаружили, что пластик можно производить без использования невозобновляемого ископаемого топлива. Для замены ученые предложили пинен — вещество, содержащееся в хвойных растениях и придающее им характерный запах. Открытие было описано в журнале Polymer Chemistry. ​

Сейчас экологически чистый пластик делают из кукурузы или сахарного тростника. Однако при этом для повышения гибкости материала производители смешивают разлагаемые полиэфиры с капролактоном, который производится из сырой нефти. Как выяснили ученые, если вместо этого использовать пинен, пластик получается гибким и прочным. Исследование пока находится на ранней стадии — получено всего несколько граммов нового пластика. Однако ученые собираются произвести большое количество материала в ближайшем будущем. ​

«Это исследование — часть более крупного проекта. Мы изучаем использование природных химических веществ, таких как пинен, в качестве устойчивого исходного материала для изготовления ряда полезных продуктов, которые сейчас делают из нефти. Это снизит нашу зависимость от ископаемых ресурсов и обеспечит возобновляемым сырьем, которое может произвести революцию в химической промышленности», — рассказал директор Центра устойчивых химических технологий (CSCT) Университета Бата Мэтью Дэвидсон.

​ Пинен относится к группе терпенов, природных углеводородов, которые часто используют в производстве лаков и красок. Кроме того, это побочный продукт целлюлозно-бумажной промышленности. Аспирантка CSCT Хелена Квилтер объяснила, что речь идет прежде всего об утилизации промышленных отходов, которые выбрасывают, вместо того чтобы превратить их во что-то полезное. «Если мы станем делать пластик из возобновляемых источников, это будет иметь большое значение для окружающей среды», — отметила Квилтер.

Исследователи надеются, что новый материал со временем сможет в разных областях заменить пластик из углеводородов, в том числе при изготовлении медицинских имплантатов. Сейчас группа ученых работает над созданием пластмасс с использованием лимонена — терпена, содержащегося в маслах цитрусовых.