26.01.2017

Придонные воды Антарктики стали более пресными

Ученые обнаружили, что за последние 10 лет опреснение глубоководных течений, которые влияют на климат во всем мире, происходит в четыре раза быстрее

Антарктика
Антарктика
Andreas Vogel

Придонные воды Антарктики стали более пресными. Кроме того, за последнее десятилетие опреснение происходило в четыре раза быстрее, чем за предыдущие 10 лет, а также повышалась температура воды. Все это может способствовать повышению уровня Мирового океана и изменению климата, говорится в исследовании ученых из Вудсхолского института океанографии (Woods Hole Oceanographic Institution, WHOI).

Результаты работы приводятся на официальном сайте WHOI.

Исследователи на протяжении многих лет изучали антарктические глубинные воды. В 1990 году была создана международная программа, участники которой периодически брали пробы океанических вод в разных частях света, чтобы изучать циркуляцию океана. Исследования, которые проходили в период между 1994 и 2007 годами, показали, что за это время антарктические придонные воды стали более теплыми и пресными.

С 2007 по 2016 год придонные воды Антарктики исследовали ученые из института WHOI. Команда обнаружила, что потепление антарктических вод продолжается, хотя и более медленными темпами. Большой неожиданностью стало то, что опреснение идет в четыре раза быстрее, чем в предыдущий период исследований. Если бы подобные изменения носили глобальный характер, это могло бы существенно нарушить циркуляцию океана и повлиять на повышение уровня воды.

«Чем более теплой и пресной является вода, тем у нее меньшая плотность, тем больше места она будет занимать. Это приводит к повышению уровня моря и может иметь существенное влияние на глобальную модель циркуляции океана», — рассказала океанограф Элисон Макдональд, которая возглавила исследование.

Причины опреснения глубинных вод до сих пор не выяснены. Ученые выдвигают гипотезу, что оно может быть связано с событиями 2010 года, которые привели к изменению антарктического ландшафта. Тогда от ледника Мерц откололся гигантский айсберг площадью 2,5 тыс. кв. км. Его последующее таяние привело к опреснению воды, что, возможно, повлияло и на глубинные течения. Специалисты продолжат дальнейшие исследования и проверят эту гипотезу.

Придонные воды Антарктики

Антарктические придонные воды — часть глобальной системы циркуляции. Они распространяют кислород, углерод и питательные вещества по всему Мировому океану. Кроме того, океаническая циркуляция приводит в движение теплые и холодные воды, она важна для сохранения и регулирования тепла и оказывает существенное влияние на температуру Земли.

Температура придонных вод Антарктики ниже ноля градусов, однако они не превращаются в лед из-за высокого содержания соли. Кроме того, соль делает воду более плотной и тянет ее вниз, она постепенно смешивается с более теплыми течениями и циркулирует по Мировому океану.