Молнии в море предпочитают бить по кораблям

Оживленные морские пути притягивают молнии в два раза чаще, чем открытое море рядом — несмотря на схожие климатические условия. Такой вывод сделан в совместном исследовании Университета Вашингтона (University of Washington) и NASA. Все дело в выхлопных газах.

Фото: istock.com

Ученые заметили, что корабли притягивают большое количество молний, пишет журнал Wired. Публикация ссылается на научную работу «Усиление молнии над основными морскими путями» ученого-климатолога Джоэла Торнтона и аспирантки Катрины Виртс. Они изучили влияние молний на область северо-восточной части Индийского океана и Южно-Китайского моря, в том числе вокруг Сингапура и Индонезии, за 11 лет.

Для начала они получили от геофизиков данные о 1,5 млрд вспышек с 2005 по 2016 год. Затем нанесли их на карту и обнаружили скопление молний в определенных местах. Как сказал Джоэл Торнтон, — «мы сразу поняли, что это судоходные пути».

По мнению ученых, суть явления кроется во вредных выхлопах. Корабли используют так называемое бункерное топливо. Оно содержит в 3,5 тыс. раз больше серы, чем дизельное топливо для автомобилей и особенно загрязняет атмосферу. Эти вредные частицы помогают конденсироваться молекулам воды. Чем больше частиц — тем больше капель. Они поднимаются на большую высоту, часть из них замерзает. В облаке капли и кристаллы льда получают разный электрический заряд. Поэтому они создают электрическое поле, сталкиваются, что и приводит к молниям над судоходными путями.

Ученые отмечают, что подобное влияние оказывает на атмосферу сельское хозяйство, когда в нем используются нитраты. От их выбросов также могут создаваться вредные облака.