09.01.2017

Глобальное потепление может вызвать локальное похолодание

Нарушение хода океанических течений из-за изменения климата может понизить зимнюю температуру в Северо-Атлантическом регионе на семь градусов

NASA Goddard Space Flight Center

Глобальное потепление может «заморозить» целый регион, хотя и не в ближайшем будущем, полагают ученые. Согласно последним исследованиям, опубликованным в журналах Science Advances и Hakai, регионам, которые в течение последнего десятилетия не раз переживали аномальные заморозки и снежные бури (Великобритания и Восточное побережье США), грозят еще более суровые зимы, если будет нарушен круговорот теплой и холодной воды в океане.

О возможном пагубном влиянии антропогенного изменения климата на Гольфстрим сообщалось и раньше, но объектом нынешнего исследования стала целая система атлантических течений. Одним из ключевых факторов, влияющих на климат Европы и Северной Америки, является Атлантическое меридиональное кольцо, в которое входит и Гольфстрим с его ответвлениями — Северо-Атлантическим и Норвежским течениями. Течения, которые движутся вдоль меридианов на север, являются поверхностными и теплыми: они обогревают северо-запад Европы, делая его климат относительно мягким.

Течения, идущие в южном направлении, залегают глубже и являются холодными. Согласно наблюдениям ученых, циркуляция течений в Атлантическом кольце замедлилась с начала 20-го века, и предсказать сохранение либо снижение его стабильности сейчас довольно трудно.

Большинство существующих моделей предсказывают замедление теплых течений в Северной Атлантике, однако не допускают возможности исчезновения Атлантического меридионального кольца. Однако автор нового исследования, океанограф и климатолог Вэй Лю из Йельского университета, отмечает, что ученые склонны переоценивать стабильность кольца и эти модели не учитывают такой важный фактор, как опреснение океана в результате глобального потепления.

Вэй Лю и его коллеги считают, что изменение климата ослабляет дивергенцию (расхождение) потоков пресной воды и способствует ее накоплению в северной части Атлантического океана вследствие таяния полярных льдов (в частности, в Гренландии). Между тем плотность пресной воды существенно ниже, чем плотность соленой, что снижает ее способность формировать течения; следовательно, рост ее объема замедляет течение и «размывает» его.

Кроме того, нагрев атмосферы в Северной Атлантике приведет к тому, что вода теплых течений перестанет охлаждаться и уходить с поверхности на глубину, чтобы далее двигаться в южном направлении, как это происходит сейчас. По расчетам Вэя Лю, увеличение концентрации углекислого газа до 710 ppm (710 на 1 миллион частиц) может привести к остановке атлантических меридиональных течений в пределах 300 лет. Между тем в 1990 году концентрация СО2 достигала 355 ppm, а в начале 2017 года был зафиксирован показатель 405 ppm.

«Хотя мы считаем, что остановка циркуляции течений в Атлантике очень маловероятна в 21-м веке, потенциальные последствия такого события могут быть тяжелыми. Они включают в себя подъем уровня океана в Северной Атлантике на 80 см, сдвиг к югу тропических дождевых поясов (как результат — смена режима сельского хозяйства), изменения в циркуляции воздушных потоков, влияющие на формирование ураганов, нарушение жизнедеятельности морских экосистем», — говорится в статье «Резкое изменение климата», автором которой является геофизик Томас Делфорт из Принстонского университета.

Согласно его подсчетам, до конца нынешнего века скорость циркуляции в течениях Атлантического меридионального кольца замедлится на 25-30%. Между тем изменения наблюдаются и в Южном полушарии. Установлено, что самое мощное Антарктическое циркумполярное течение, превратившее Антарктиду из покрытого лесом материка в ледяную пустыню, какой мы ее знаем сейчас, сдвинулось по направлению к полюсу на 50 км с 1950-х годов. Вместе с ним сдвинулись и границы шельфовых ледников. Подсчитано, что за последние полвека Антарктида потеряла 25 тыс. кв. км льда.

Также отмечается, что повысилась как атмосферная температура ледяного континента, так и температура воды самого циркумполярного течения. Видимым результатом этих изменений стало активное озеленение Антарктического полуострова в летние месяцы.

В истории Земли уже были периоды, когда активное таяние льдов ослабляло или останавливало меридиональную циркуляцию на десятилетия, что приводило к малым ледниковым периодам, один из которых пришелся на 14-й век и стал причиной голода в странах Западной и Северной Европы.