29.05.2019
3 минуты на чтение

Дождевые черви в бореальных лесах могут усилить глобальное потепление

Ученые еще не знают, как вычислить их влияние на баланс парниковых газов в экосистеме

Фото: flickr.com/Dan Brekke

Исследователь из Лесной службы Канады (Canadian Forest Service) Синди Шоу, изучавшая несколько лет назад, как восстанавливается лесная почва после нефте- и газодобычи, обнаружила на севере провинции Альберта дождевых червей. Местные виды червей исчезли с территории большей части Северной Америки 10 тыс. лет назад. Как сообщает The Independent, количество инвазивных видов (виды, случайно занесенные человеком в новые для них регионы — прим. +1) земляных червей в бореальных лесах (хвойные леса Евразии и Северной Америки) растет. Канадские ученые опасаются, что их распространение может ускорить изменение климата и повышение температуры.

Дождевые черви питаются полусгнившими листьями и органическими веществами, находящимися в почве. Животные ускоряют процесс разложения, в результате которого в атмосферу выделяется углерод (один из компонентов парниковых газов, способствующих глобальному потеплению — прим. +1).

Ряд последних исследований показали, что инвазивные дождевые черви появились в бореальных лесах Северной Америки, Северной Европы и России. Почвоведы из Миннесотского университета (США) зафиксировали в 2018 году червей на Аляске, причем в северной части региона на границе с вечной мерзлотой. По подсчетам ученых, биомасса дождевых червей под землей соответствовала биомассе лося (ключевой вид на Аляске), а в ряде районов — в 500 раз превышала его биомассу.

Эколог из Университета Святой Марии (Галифакс, Канада) Эрин Кэмерон сообщила, что 99,8% дождевых червей, которых она обнаружила в Альберте, принадлежали к виду dendrobaena octaedra, инвазивному виду, который питается опавшими листьями и не зарывается в землю (в то время как некоторые виды инвазивных дождевых червей зарываются в минеральный слой почвы и «запечатывают» углерод там).

«Земляные черви — еще один фактор, который может повлиять на баланс углерода», — отметил исследователь из Лесной службы Канады Вернер Курц. Ученый опасается, что проникновение дождевых червей может превратить бореальный лес из «углеродной губки» (накопителя углерода — прим. +1) в «углеродное горлышко» (выпускает накопленный углерод — прим. +1).

Считается, что количество углерода, накопленного в экосистемах бореальных лесов, почти в два раза больше, чем в тропических лесах. В жарком климате органические вещества разлагаются быстрее, минеральный и органический слои почвы перемешаны. Низкие температуры замедляют разложение, компоненты почвы бореальных лесов разделены: сверху на минеральном слое лежит слой гниющих листьев, мхов и упавшей древесины, — этот слой и является «хранилищем» большей части углерода, накапливаемого лесной почвой.

Как отмечает The Independent, раньше почвоведы считали, что более низкие температуры уменьшают перемешивание слоев. Теперь ученые пытаются понять, не влияло ли на состав почв отсутствие дождевых червей в бореальных лесах. По словам биогеохимика из Альбертского университета (Канада) Сильви Кидо, в круговороте углерода между экосистемой и атмосферой пятая часть проходит через бореальные леса, и пока они больше поглощают его, чем выделяют.

Пока ученые не знают, как вычислить влияние инвазивных дождевых червей в бореальных лесах на баланс парниковых газов в экосистеме, также они не знают, как червей уничтожить. Животные перемещаются примерно на 30 футов (9,1 м) в год. По словам ученых, помочь может только обучение людей тому, как не переносить их в незатронутые участки лесов.

На вашей почте письмо со ссылкой для подтверждения подписки