Калифорнийские пожары. Что это было?

Пятая серия многосерийной истории Ангелины Давыдовой, которая находится в Калифорнии по стипендии Хьюберта Хамфри (The Humphrey Fellowship). Экожурналистка рассказывает о социальных и экологических инициативах в США, о причинах возникновения лесных пожаров и их связи с изменением климата.

Фото: www.flickr.com/Randy Johanson Photography

Лесной пожар «Кэмп» в Северной Калифорнии (Camp Fire), названный так по месту возникновения, привел к гибели 85 человек и разрушению более 14,5 тыс. домов. Пока ущерб от возгораний подсчитывается, власти штата и экологи пытаются сделать выводы и понять, как избежать подобных катастроф в будущем.

Незадолго до начала климатической конференции ООН в Польше в Калифорнии подсчитали общий объем выбросов парниковых газов от Camp Fire — он оказался равным недельному объему выбросов от всего автотранспорта (пассажирского и грузового) в штате. Ученые также подсчитывают ущерб здоровью жителям штата от пожаров и смога, который находился в воздухе почти две недели. Из-за того, что в огне не только гибли деревья, но и горели и плавились дома, мобильные телефоны, компьютеры, холодильники и машины, в воздух попали многие вредные химические соединения и микрочастицы.

Важнейший вопрос, который стоит перед властями, — как избежать подобных пожаров в будущем и обезопасить население уязвимых районов. Старший советник в области лесной политики в отделе международных программ Федеральной Лесной службы США Шира Йоффе рассказывает, что, с одной стороны, Калифорния и прочие западные штаты — одни из самых «лесистых» регионов страны. С другой стороны, эти территории были подвержены активному человеческому воздействию последние 150 лет, поэтому довольно сложно говорить об их возвращении в «естественное» состояние.

Фото: www.flickr.com/LAFD

До появления массовых переселенцев с востока страны племена коренных жителей Калифорнии в основном жили за счет охоты и собирательства, однако использовали контролируемые выжигания в лесах, прежде всего, для стимулирования производства желудей, объяснила Шира. Прибывшие переселенцы на протяжении десятилетий вырубали леса — для древесины, «очистки» полей для сельского хозяйства и животноводческих ферм, для строительства жилья и инфраструктуры. Первые появившиеся экологи уже в конце XIX века начали призывать сохранять леса, смотря на ситуацию как на разрушение ресурсов, и положили начало «консервации» относительно нетронутых территорий. Сейчас в штате есть и более нетронутые лесные районы, в основном на севере, и районы, более серьезно подверженные воздействию человека — граница с Невадой, большая часть Северной Калифорнии, а также районы, где растительность представлена в основном кустарниками и редкими деревьями — Южная Калифорния, части Центральной.

Конкретная причина возникновения самого катастрофического пожара за всю историю штата еще выясняется, но скорее всего, ею стала совокупность факторов. Специальная комиссия расследователей старается установить конкретную причину возгорания — в частности, для того, чтобы у страховых компаний и пострадавших была возможность подать судебные иски на возмещение. В случае, если, например, этой причиной стало короткое замыкание на линиях электропередач, более правильно говорить о нескольких неудачно совпавших обстоятельствах.

Среди них и позднее начало осадков, которые в этой части штата обычно проливаются с ноября по март, и влажная прошлая зима, обильные дожди, которые спровоцировали рост травы, высохшей за лето, и лесная политика штата, претензии к которой накопились со всех сторон. Например, во время своего визита в пострадавшие регионы президент страны Дональд Трамп посоветовал вооружиться граблями и вычищать всю сухую лесную подстилку, а также больше прореживать леса, чтобы огонь и вредители так быстро не распространялись, особенно в условиях столь сильного ветра, также ставшего еще одной причиной пожара. Несколько экспертов и экологов упрекнули президента в узости мышления и неоднозначности решений, в том числе, в поощрении лесоперерабатывающих компаний к большим рубкам и меньшим восстановлениям.

Фото: www.flickr.com/Mdhkhater

Большой вопрос стоит перед строительными компаниями, которые должны пересмотреть стандарты и городское планирование. Многие дома в пострадавших районах легко схватывали огонь и сгорали буквально за минуты, в то время как количество дорог для эвакуации было признано недостаточным. Власти штата пытаются поощрять жителей к перестройке домов по новейшим огнеупорным стандартам, однако не у всех жителей есть на это средства — пожар разразился в северо-восточной части Центральной долины, где проживает много небогатого населения штата, в том числе мигранты из Латинской Америки и пенсионеры. Если представить себе средние температуры с мая по октябрь, когда дневные максимумы нередко превышают 40°C, легко понять жителей, стремящихся жить ближе к лесам. Однако именно жилые территории на границе лесных зон наиболее подвержены лесным пожарам в Калифорнии, свидетельствуют данные недавнего исследования.

Вопрос где и как жить или где и как разрешать строительство — крайне актуальный, особенно в условиях меняющегося климата. Вышедший недавно отчет федерального правительства страны свидетельствует о том, что климатические риски для США возрастают, мер адаптации сейчас недостаточно, изменения климата будут все больше влиять на жизнь людей, разрушая инфраструктуру, влияя на здоровье и финансовое состояние. Все большее количество решений должны будут принимать во внимание «климатический фактор».

Во многом эти решения должны быть основаны на системном анализе и «балансе интересов». Что важнее — позволить людям жить в «зеленых» зонах, в предгорьях или у холмов, где воздух более чист, а на кондиционирование надо тратить меньше энергии и средств — или, наоборот, поощрять переселение в менее лесистые районы, в которых вероятность возникновения пожаров также ниже? Что делать с засыхающей травой — тратить ли все больше воды, и так дефицитного ресурса в штате, на полив не только газонов, но и диких травянистых участков вокруг поселений — или, наоборот, экономить воду, не истощать грунтовые источники? США нужен совсем новый уровень принятия решений, который принимал бы в расчет многие факторы, сравнивал потенциальные выгоды и ущербы, и путем проб и ошибок нащупывал правильные решения для будущей жизни. Климатические изменения, кажется, не оставляют им и всему миру другого выбора.

На вашей почте письмо со ссылкой для подтверждения подписки