29.11.2016

Большой Барьерный риф вымирает из-за глобального потепления

Ученые зафиксировали беспрецедентную гибель кораллов всего за несколько месяцев

Большой Барьерный риф вымирает из-за глобального потепления
Фото: Greg Torda, ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies

Часть австралийского Большого Барьерного рифа оказалась под угрозой вымирания. В наиболее поврежденной северной части рифа, протянувшейся на 700 км, ученые зафиксировали смерть 67% мелководных кораллов за последние 8-9 месяцев, сообщает центр изучения коралловых рифов ARC Centre of Excellence при Университете Джеймса Кука.

Причиной обесцвечивания и гибели кораллов стало повышение температуры воды почти на 1 градус по сравнению с прошлым годом. Ученые полагают, что эти события напрямую связаны с глобальным потеплением и воздействием человека.

Обесцвечивание кораллов происходит в результате выселения симбиотических водорослей зооксантелл, которые придают кораллам яркую окраску. Без зооксантелл кораллы голодают и легко разрушаются от внешнего воздействия.

В центральных и южных областях рифа процент погибших кораллов оказался существенно ниже. «Большинство потерь в 2016 году произошли в северной, наиболее девственной части Большого Барьерного рифа. Этот регион испытал лишь небольшие повреждения в ходе предыдущих эпизодов обесцвечивания в 1998 и 2002 годах, но в этот раз он серьезно пострадал», — заявил директор центра профессор Терри Хью.

Серия аэронаблюдений, проведенных учеными, продемонстрировала, что южные две трети рифа оказались повреждены незначительно. В среднем в центральном регионе погибли 6% обесцвеченных кораллов и только 1% — в южном. Сейчас кораллы в этих областях вновь обрели яркий цвет и находятся в хорошем состоянии.

По мнению ученых, на восстановление северных регионов рифа потребуется не менее 10-15 лет, если оно не будет прервано четвертым массовым обесцвечиванием. Хотя такие события до сих пор остаются аномалиями, ученые полагают, что в ближайшие годы они могут значительно участиться, если человечество не займется решением проблемы глобального потепления.

По словам исследователя Грега Торды, в случае продолжения этого тренда мы можем стать свидетелями одного их крупнейших массовых уничтожений в истории.

О Большом Барьерном рифе

Большой Барьерный риф не только уникальный экологический комплекс, признанный объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО, но и важная составляющая туристической индустрии Австралии, дающая занятость 70 тыс. человек и генерирующая $5 млрд дохода ежегодно. Поскольку вымирание затронуло лишь отдельные участки рифа, представители индустрии рассчитывают, что оно не отразится на туризме.

Большой Барьерный риф — самый крупный коралловый риф в мире, состоящий из более чем 2,9 тыс. отдельных рифов и 900 островов у северо-восточного побережья Австралии. Протяженность рифа составляет около 2,5 тыс. км.