Выхухоль, бобры и мамонты: зачем ехать в столицу Черноземья

Plus‑one.ru продолжает открывать Россию. На этот раз наша корреспондентка поехала в Воронежскую область, где посетила уникальное древнее жилище из костей мамонта, живописные меловые горы и два из старейших заповедников страны — Хоперский, где почти 90 лет оберегают эндемичную выхухоль, и Воронежский, где работает первый в мире бобропитомник. Отсюда родом почти половина всех бобров страны.

Я/МЫ/ВЫхухоль

Необычный зверек с глазками-бусинами, длинным хвостом и хоботом приветствует с логотипа всех, кто оказался в Хоперском заповеднике. Русская выхухоль — реликтовый вид, который с 1975 года занесен в Красную книгу России. А еще это эндемик — животное встречается только в России и больше нигде в мире.

А между тем выхухоль обитала на Земле еще до того, как на ней появились мамонты. За десятки миллионов лет она почти не изменилась. Когда-то в доисторические времена животное встречалось от Каспийского моря до Британии. А сейчас оно на грани исчезновения. В России сохранилось всего около 30 тыс. особей. Русскую выхухоль не увидишь ни в одном зоопарке мира. Она встречается лишь в нескольких уголках России. Хоперский заповедник — один из них.

Хоперский заповедник был создан, чтобы защитить русскую выхухоль — эндемика России. Этот зверек изображен на его логотипе.
Хоперский заповедник был создан, чтобы защитить русскую выхухоль — эндемика России. Этот зверек изображен на его логотипе.

— Наш заповедник создали специально для сохранения выхухоли. Это произошло в далеком 1935 году, когда популяция начала катастрофически снижаться, — Ольга Егунова ведет меня вдоль реки Хопер, пойма которой является исторической средой обитания этого зверька.

Ольга — заместитель директора по научной работе и потомственный сотрудник заповедника. Когда его только основали, ее прапрадед начал работать здесь лесником. Затем — дед и дядя. А теперь — и Ольга, первая женщина в этом ряду. Когда стал вопрос о месте работы, она долго не думала — конечно, в заповеднике, рядом с которым она выросла и живет всю жизнь.

— Выхухоль была промысловым животным. Его ноский и легкий мех считался лучше норки. В XIX веке были особенно модными выхухолевые воротники и манишки. Шкурки вывозили за границу, где они стоили бешеных денег. Поэтому зверька массово уничтожали, — вздыхает Ольга.

А еще на выхухолей охотились из-за мускусной железы. Запах отпугивал моль, поэтому выхухольи хвосты клали в комоды и сундуки. Мускусную железу также использовали в парфюмерии. Собственно, благодаря ей выхухоль и получила свое название, которое происходит от несохранившегося слова «хухать», то есть «вонять».

Около 80% площади Хоперского заповедника покрыто лесами. На его территории насчитывается более 400 озер и стариц
Около 80% площади Хоперского заповедника покрыто лесами. На его территории насчитывается более 400 озер и стариц

Сейчас на территории заповедника живет всего около ста выхухолей. Увидеть их в дикой природе почти невозможно. А изучать — крайне сложно.

— Эти зверьки ведут очень скрытный ночной образ жизни. Они живут в норах, вход в которые находится под водой, — рассказывает Ольга. — Зверь живет в неволе максимум до 4,5 лет. И не размножается. Кольцевать его нельзя: у выхухоли нет ушной раковины, а маркировка на лапке или хвосте вызывает воспаление и приводит к смерти. Зверь погибает при −5°С от обморожения, а при +25 получает тепловой удар. Выхухоли вообще сложно живется. Интересно, что дружит она с... бобром.

Когда уровень воды в озерах стремительно падает и ей негде рыть норы, выхухоль пользуется жилищами бобра. Чтобы узнать о нем больше, я отправляюсь в Воронежский заповедник.

Бобры добры

Первый в мире бобровый питомник заработал в бывшей монастырской трапезной. В холодной каменной постройке соорудили домик для первого зверя. Егерь, который его поймал, получил за свои старания пару сапог — серьезный подарок в 1932 году. В скором времени отловили еще 25 бобров. Прошло два года, и животные дали потомство — впервые в мире в условиях неволи.

Ворота из заставки передачи «В мире животных»
Ворота из заставки передачи «В мире животных»

Заповедник к тому времени работал уже почти 10 лет. Его основали в 1923 году и назвали Бобровым. Это четвертый открытый в России заповедник. Казалось бы, только закончились Первая мировая война и революция, в стране хаос и голод, а кто-то в воронежской глубинке заботится о бобрах. Зачем?

Считалось, что в России уже не осталось этого зверя. Его массово истребляли из-за ценного меха и бобровой струи, которую применяли в медицине. Поэтому, когда в пойме воронежской реки Усманки случайно обнаружили бобровые хатки, решили во что бы то ни стало спасти животное от вымирания.

— С 1934 года началось расселение бобров по всей России. Первую партию отправили в Лапландский заповедник в Мурманской области. Затем наши воронежские бобры эмигрировали по всему свету: в Монголию, Польшу, Германию, Китай, — рассказывает Владислав Олейников, начальник отдела познавательного туризма.

За все время работы заповедника около 3 тыс. бобров получили новую прописку. Сейчас в России их обитает больше 340 тыс. У половины — воронежские корни.

Владислав Олейников проводит меня в легендарный бобропитомник, где выросло уже десятое поколение «одомашненных» бобров. Сюда, купив билет, может попасть любой желающий. Небольшое помещение разделено на несколько ячеек, в которых живут бобры — в одиночку или с парой, есть и семьи с малышами. Редко где еще можно так близко понаблюдать за этими ночными животными.

Семья бобров в бобровом питомнике заповедника
Семья бобров в бобровом питомнике заповедника

— Сегодня мы продолжаем расселять бобров из питомника, — рассказывает Владислав Олейников. — Претендентов тщательно проверяем. Они должны обеспечить бобра кормовой базой — свежей древесиной и чистой водой. После переселения животного мы следим за его дальнейшей судьбой.

К слову, в заповеднике можно запросто провести день, а то и два, если остаться с ночевкой в местном отеле. Здесь работает прекрасный современный визит-центр, который сделан с огромной любовью к детям. А еще можно погулять по экотропам. Они проходят мимо впечатляющих корабельных сосен, из которых Петр I строил первые боевые суда для выхода к Азовскому морю. Ведь именно первые корабли нового флота были построены на верфях Воронежского адмиралтейства.

Экотропа в Воронежском заповеднике. Здесь можно полюбоваться природой Усманского бора и реки Усмань.
Экотропа в Воронежском заповеднике. Здесь можно полюбоваться природой Усманского бора и реки Усмань.

И обязательно стоит сходить в музей, посвященный Василию Пескову, выдающемуся журналисту и ведущему «В мире животных». Его именем сейчас назван заповедник. Кстати, заставку этой передачи взяли с кованых ворот, которые раньше находились в музее природы, а после его реконструкции ограда переехала к бобропитомнику.

Привет из каменного века

В 40 км южнее Воронежа находится село с говорящим названием — Костенки. Издавна люди находили здесь кости крупных животных. Вот только кому они принадлежали, долго не могли понять. Петр I, к примеру, считал, что это кости боевых слонов Александра Македонского. А они, как позже выяснилось, принадлежали мамонтам.

Около 140 лет назад здесь среди меловых холмов ученый Иван Поляков раскопал первую стоянку древнего человека. За ней последовали и другие. Сейчас удалось исследовать больше 70. Такого скопления древних памятников в одном месте больше нет нигде в мире.

Стоянка в Костенках оказалась старейшей в Европе. Раньше считалось, что на континенте первый современный человек появился в Западной Европе более 40 тыс. лет назад. А оказалось, что в это время на территории современной Воронежской области уже жили люди.

Одну из стоянок превратили в музей-заповедник «Костенки». В центре здания в прямоугольной яме можно увидеть жилище из костей мамонтов, которому 20 тыс. лет, в том же виде, в котором его раскопали археологи. Кости 40 особей аккуратно выложены по кругу. По периметру — ямы-холодильники, в которых хранили запасы мяса.

Остатки древнего жилища из костей мамонтов в музее-заповеднике «Костенки» на месте законсервированной стоянки каменного века
Остатки древнего жилища из костей мамонтов в музее-заповеднике «Костенки» на месте законсервированной стоянки каменного века

— В 1949 году эту самую стоянку открыл местный житель. Школьный учитель Иван Протопопов копал погреб в своем дворе и вдруг наткнулся на чьи-то кости. Нам повезло, что он был человеком ответственным и показал находку археологам, — говорит Ирина Котлярова, главный научный сотрудник музея-заповедника «Костенки». — Через дорогу от музея археологи нашли древнее жилище. Оно находится во дворе у Марьи Ивановны, соседки музея. Вот таким наследством каменного века она обременена.

Интересно, сколько в Костенках людей, которые даже не подозревают, что под их домами могут быть уникальные стоянки палеолита?

Растения, пережившие мамонтов

Стоянки людей каменного века есть и в 90 км от Костенок на берегу Дона. На территории одной из самых знаменитых достопримечательностей Воронежской области — музея-заповедника «Дивногорье». С его необычными меловыми столбами, каньонами и пещерными комплексами он претендует на статус памятника ЮНЕСКО. Еще в далеком 1917 году русский географ Петр Семёнов-Тян-Шанский предложил создать здесь заповедник по типу американских национальных парков.

Меловые дивы-останцы в музее-заповеднике «Дивногорье»
Меловые дивы-останцы в музее-заповеднике «Дивногорье»

На территории музея под открытым небом можно увидеть белоснежные скалы-клыки, царапающие небо. Это так называемые дивы.

— В переводе со старорусского — «чудо». Раньше люди не могли объяснить их происхождение, вот и назвали так. На самом деле это меловые останцы, — рассказывает Сергей Владимиров, гид «Дивногорья». — На этой территории когда-то находилось море. Оно отступило 20–25 млн лет назад. С тех пор мел начал разрушаться под действием ветра и перепада температур. Так и появились эти удивительные формы рельефа.

Часть меловых гор приспособили под пещерные комплексы. Самый известный из них — церковь Сицилийской иконы Божией Матери. Ее высекли в белоснежной скале русские монахи. Увидеть результат их многолетней работы можно с экскурсией.

Пещерный комплекс с церковью Сицилийской иконы Божией Матери расположен у основания мелового останца
Пещерный комплекс с церковью Сицилийской иконы Божией Матери расположен у основания мелового останца

— Еще эта местность примечательна тем, что более тысячи лет назад на этом меловом утесе находилась самая северная из обнаруженных крепостей хазарского каганата. Народ хазар эмигрировал из Средней Азии в степи Восточной Европы в середине VI века, а в 650 году создал свое государство, — говорит Сергей.

«Дивногорьем» также заинтересовались ботаники, которые серьезно изучают эту местность со второй половины XVIII века. Оказывается, на территории заповедника растет более 850 видов растений, более 70 из которых занесены в Красную книгу области и РФ.

— В «Дивногорье» большая концентрация реликтовой эндемичной растительности. Здесь произрастают эндемики среднего Дона, — объясняет Сергей Владимиров. — Эти растения сохранились до наших дней с эпохи неогена — это 2,5 млн лет назад. Представьте только, они пережили мамонтов.

Подписывайтесь на наш канал в Яндекс.Дзен.

Автор

Наталья Майборода