«Самая большая угроза для птиц и млекопитающих — это человечество, поскольку их места обитания разрушаются из-за нашего воздействия, такого как вырубка лесов, охота, интенсивное сельское хозяйство, урбанизация и последствия глобального потепления»

Ученые из Саутгемптонского университета (Великобритания) прогнозируют, что в будущем на Земле будут обитать в основном мелкие и плодовитые животные, которые питаются насекомыми и быстро адаптируются к условиям окружающей среды. К ним, в частности, относятся грызуны, карликовые песчанки, и певчие птицы. При этом более крупные, менее приспособленные к изменениям, медлительные виды — каменные орлы и носороги — исчезнут. По мнению авторов исследования, опубликованного в журнале Nature Communications, в будущем это может привести к разрушению экосистем, от которых зависит жизнедеятельность человека, сообщает Independent.

«Самая большая угроза для птиц и млекопитающих — это человечество, поскольку их места обитания разрушаются из-за нашего воздействия, такого как вырубка лесов, охота, интенсивное сельское хозяйство, урбанизация и последствия глобального потепления», — считает исследователь в области биологических наук Саутгемптонского университета Роберт Кук.

Исследователи изучили отличительные характеристики более 15 тыс. существующих в природе млекопитающих и птиц и сопоставили их с информацией о вымирающих видах из Красной книги Международного союза охраны природы (МСОП). Ученые пришли к выводу, что в ближайшее столетие средняя масса тела животных может уменьшиться на 25%. Прогнозируемые изменения будут происходить значительно быстрее, чем раньше, так как за последние 130 тыс. лет (со времен последнего межледниковья — промежутка между соседними ледниковыми эпохами — прим. +1) размер тела представителей фауны уменьшился на 14%.

«Мы продемонстрировали, что предполагаемая гибель млекопитающих и птиц не будет экологически случайной. Это скорее избирательный процесс, при котором определенные существа отфильтруются в зависимости от их черт и уязвимости по отношению к экологическим изменениям», — отметил профессор Саутгемптонского университета Феликс Эйгенброт. По словам Роберта Кука, стремительное «уменьшение» видов может быть связано с последствиями экологических изменений. При этом животные выполняют уникальные функции в экосистеме, и их дальнейшая гибель негативно скажется на состоянии экологии и, соответственно, эволюции.

Научный руководитель из Мемориального университета Ньюфаундленда, Канада, Аманда Бейтс отметила, что выводы ученых должны подтолкнуть мировое сообщество к активным действиям по сохранению видов. «Пока существует вид, который, по прогнозам, может исчезнуть, ​​есть время для его сохранения. И мы надеемся, что такие исследования, как наши, помогут в этом», — подчеркнула Бейтс.


По  оценкам специалистов из МСОП, в настоящее время под угрозой исчезновения находятся более 27 тыс. видов животных и растений: 40% земноводных, 27% ракообразных, 25% млекопитающих, 14% птиц, 34% хвойных растений и 33% коралловых рифов.