Северные олени в Норвегии начали питаться водорослями

Животные адаптируются к меняющимся климатическим условиям

Фото: Unsplash/Jérémy Stenuit

Ученые из Норвежского университета естественных и технических наук выяснили, что северные олени начали питаться водорослями. Это произошло из-за зимних дождей на Шпицбергене (архипелаг в Северном Ледовитом океане), после которых привычная для оленей растительная пища все чаще оказывается в толще льда. О статье, опубликованной в журнале Ecosphere, рассказывает издание Treehugger.

Биолог Браге Бремсет Хансен и его коллеги наблюдали за северными оленями c 2006 года. Во время одной из теплых зим ученые заметили, что около трети всех особей, обитающих на Шпицбергене, отправлялись на берег в поисках корма, а не пытались разбить лед, чтобы добыть еду под ним. Ученые изучили изотопный состав экскрементов животных, а также собранные за девять лет данные о толщине льда и информацию с GPS-ошейников 2199 особей (в среднем 244 за зиму). В результате исследователи пришли к выводу, что олени, не имея доступа к привычной пище — мху, папоротникам и траве — из-за обледенения снежного покрова, стали употреблять водоросли в качестве дополнительного источника питания.

«В суровых условиях северные олени, как правило, чаще бывают на берегу, и да, они едят водоросли, подтверждая нашу гипотезу», — заявил Хансен. Ученые отмечают, что употребление в пищу морских водорослей может вызвать у оленей диарею и не обеспечивает их необходимыми питательными веществами. Однако выводы экспертов доказывают тот факт, что животные, в отличие от многих других видов, способны адаптироваться к климатическим изменениям и смогут выжить даже в суровых условиях.

Ранее биологи из Африки обнаружили, что пустынные львы, проживающие вдоль Берега скелетов — самого сухого места в Африке к югу от Сахары — научились охотиться на тюленей и морских птиц. Обычная добыча пустынных львов — сернобыки, антилопы и страусы. Однако из-за меняющихся природных условий хищники вынуждены искать новые источники пропитания.