Самый крупный и древний организм на планете может исчезнуть

Клональная колония Пандо страдает из-за засухи, оленей и деятельности человека

Фото: wikimedia/J Zapell

Крупнейший живой организм на планете — лесной массив Пандо — стал медленнее восстанавливаться, несмотря на усилия специалистов, говорится в новом исследовании ученых Университета штата Юта. Среди причин сокращения леса авторы называют деятельность человека. Об этом сообщает издание The Independent.

Пандо занимает около 43 га земли в Национальном лесу Фишлейк в штате Юта. Лесной массив состоит из 47 тыс. тополей осинообразных, которые являются клонами, то есть генетически идентичными особями, имеют общую корневую систему и представляют собой единый организм. По словам одного из авторов работы, профессора Университета штата Юта эколога Пола Роджерса, специалисты не знают точный возраст Пандо. По приблизительным оценкам, деревьям около 80 тыс. лет.

Вместе с коллегой профессором Дарреном МакЭвоем Роджерс проанализировал фотографии леса, снятые с воздуха за последние 72 лет. Исследование показало сокращение количества деревьев по мере расширения деятельности человека, особенно в последние полвека. Помимо того, что строительство домов и телефонных линий уничтожило часть клонов, лес начал страдать от неконтролируемых набегов травоядных, которые питаются опавшими листьями и молодыми побегами деревьев.

По словам Роджерса, чтобы защитить деревья от оленей, в лесу установили заборы высотой 8 футов (2,4 м). Но животные проникали через дырки в изгороди либо перепрыгивали ее. «После значительных вложений в защиту легендарной клональной колонии Пандо, результатом мы разочарованы», — признался специалист.

Однако на одном участке с добротным ограждением и тщательным контролем за несколько лет деревья стали выше на десятки футов (10 футов — 3 м). Как считают специалисты, чтобы сохранить лес, понадобится больше подобных ограждений, экспериментов с природной экосистемой и дополнительная защита от оленей. Необходимо также просвещать общественность о значении подобных клональных колоний.

«Если мы можем спасти Пандо, мы сможем спасти сотни или тысячи видов в мире, используя извлеченные уроки, — заметил Роджерс в интервью The New York Times. — Если же мы не можем грамотно управлять 106 акрами (около 43 га) и восстанавливать их, что говорить о наших более масштабных взаимодействиях с Землей?».

Нашли опечатку? Выделите ее и нажмите Ctrl/Cmd+Enter