Восемь фактов о Мартине Лютере Кинге

Уже три недели в США проходят массовые протесты из-за убийства полицейским афроамериканца Джорджа Флойда. Еще 60 лет назад в стране была законна расовая сегрегация. У истоков движения за права чернокожего населения США стоял Мартин Лютер Кинг. Plus-one.ru рассказывает о жизни великого человека, у которого была мечта о равенстве для всех.

Люди собираются на Таймс-сквер, чтобы почтить память Мартина Лютера Кинга, 4 апреля 1969 года, в первую годовщину его убийства. На плакате с изображением Кинга написано: «Ненасилие... наше самое мощное оружие»
Люди собираются на Таймс-сквер, чтобы почтить память Мартина Лютера Кинга, 4 апреля 1969 года, в первую годовщину его убийства. На плакате с изображением Кинга написано: «Ненасилие... наше самое мощное оружие»

Факт 1. У него было тяжелое детство

Мартин Лютер Кинг родился в 1929 году в Атланте — в самом сердце южных штатов, где расовая сегрегация была закреплена законом. Его родители были потомственными пасторами.

До 15–16 лет отец — Мартин Лютер Кинг-старший — ежедневно порол Мартина, его старшую сестру Кристин и младшего брата Альфреда. Причем не только за любую провинность, но и просто так. Нередко он заставлял детей пороть друг друга.

Из-за отцовских методов воспитания у Кинга-младшего развилась хроническая депрессия. Еще ребенком он дважды пытался совершить суицид.

Однажды Мартин играл с младшим братом и, соскользнув с лестничных перил, случайно сбил с ног свою бабушку. Та ударилась головой и ненадолго лишилась сознания. Мальчик так перепугался, что выбросился из окна второго этажа, но отделался лишь ушибами. Второй эпизод тоже связан с бабушкой. Мартин сбежал из-под ее присмотра, чтобы посмотреть парад. Пока его не было, у бабушки случился сердечный приступ, она скончалась. Мальчик, обвиняя себя в ее смерти, вновь выбросился из окна, но опять чудом избежал травм.

Биографы Кинга отмечают, что депрессия и частые приступы тревожного чувства вины преследовали его до конца жизни.

Факт 2. Главным примером для него послужил отец

Впервые с дискриминацией Мартин столкнулся в шестилетнем возрасте, когда его разлучили с другом, белым мальчиком. Их отдали в разные школы — для белых и для афроамериканцев. Родители друга запретили Кингу играть со своим сыном, объяснив: «Мы белые, а ты цветной». До этого эпизода Мартин ничего не знал ни о расовой сегрегации, ни о столетиях рабства.

Кинг-старший на глазах у Мартина всегда отстаивал свое достоинство, когда их призывали занять очередь для цветных в лавках или когда к ним придирались полицейские. Отец мальчика однажды ему сказал: «Сколько бы мне ни пришлось жить при этой системе, я никогда ее не приму». Он собирал на марши против дискриминации сотни афроамериканцев из своей паствы.

Сталкиваясь с притеснениями сам и изучая историю афроамериканцев, Мартин проникался к белым неприязнью. Но отец учил его, что христианский долг — любить всех, включая угнетателей. По его примеру мальчик поступил в семинарию. Подростком он сомневался в истинности христианских догм, однако это не помешало ему блестяще окончить учебу и стать священником.

Факт 3. Стоял у истоков нового освободительного движения

Кинг в ожидании своего полицейского фото (слева), Монтгомери, Алабама, 1956 год, после ареста во время протестов против сегрегации в автобусах города. Кинг руководил бойкотом автобусных линий, который продолжался 381 день, и это принесло ему известность по всей стране. Справа: 1967 год, Кинг отбывает свой срок за события четырехлетней давности в Бирмингеме, Алабама
Кинг в ожидании своего полицейского фото (слева), Монтгомери, Алабама, 1956 год, после ареста во время протестов против сегрегации в автобусах города. Кинг руководил бойкотом автобусных линий, который продолжался 381 день, и это принесло ему известность по всей стране. Справа: 1967 год, Кинг отбывает свой срок за события четырехлетней давности в Бирмингеме, Алабама

Мартин Лютер Кинг разжег борьбу за гражданские права афроамериканцев — благодаря ему она приобрела общенациональный размах. В 1955 году в городе Монтгомери, штат Алабама, чернокожая активистка Роза Паркс отказалась уступить место в автобусе белому мужчине. Согласно местному закону, ее арестовали и оштрафовали на $14.

После серии подобных инцидентов Мартин призвал афроамериканцев Монтгомери бойкотировать общественный транспорт. Бойкот продолжался больше года, сопровождался многочисленными выступлениями, арестами и судами по всей стране и завершился победой нового движения. В 1956 году Верховный суд США признал закон о сегрегации в транспорте в Алабаме неконституционным, после чего местные власти его отменили.

А Мартин прославился как лидер движения за права афроамериканцев. Он возглавил правозащитную организацию «Конференция христианских лидеров Юга» и начал ездить по штатам, читая лекции и организуя протестные кампании.

Во многом под влиянием Кинга администрации Джона Кеннеди и Линдона Джонсона выступили за расширение гражданских прав афроамериканцев. А вот радикалы из «Черных пантер» считали Кинга политическим противником, поскольку он призывал к мирной борьбе.

Факт 4. Считал себя преемником Ганди

Патрульные штата Миссисипи отталкивают Кинга во время 350-километрового «Похода против страха» из Мемфиса, Теннесси, в Джексон, Миссисипи, 8 июня 1966 года
Патрульные штата Миссисипи отталкивают Кинга во время 350-километрового «Похода против страха» из Мемфиса, Теннесси, в Джексон, Миссисипи, 8 июня 1966 года

В 1960 году Мартин Лютер Кинг, уже приобретший к этому времени мировую известность, посетил Индию по приглашению ее премьер-министра Джавахарлала Неру. Тот отмечал, что убеждения Кинга имеют много общего с учением Махатмы Ганди, выведшего Индию из-под колониального гнета благодаря тактике ненасильственного сопротивления режиму.

Мартин познакомился с работами Ганди в семинарии и воспринимал его учение как руководство к действию, а его самого — как своего наставника. Побывав в Индии, он увидел плоды труда своего кумира — мир между индийцами и британцами, бывшими угнетенными и угнетателями.

Кинг описывает стратегии бойкота автобусных линий перед его организаторами и своими советниками, 27 января 1956 года. Среди сидящих — Ральф Абернати (слева) и Роза Паркс (в центре), арест которой привел к бойкоту
Кинг описывает стратегии бойкота автобусных линий перед его организаторами и своими советниками, 27 января 1956 года. Среди сидящих — Ральф Абернати (слева) и Роза Паркс (в центре), арест которой привел к бойкоту

Факт 5. Возглавил крупнейший протест в истории движения против расовой сегрегации

Самой мощной акцией движения за гражданские права афроамериканцев стал «Марш на Вашингтон» — мирное протестное шествие от 200 до 300 тыс. чернокожих активистов и их белых сторонников к мемориалу Линкольна 28 августа 1963 года. Мартин Лютер Кинг помог его организовать.

Кульминацией протестного марша стала знаменитая речь Мартина «У меня есть мечта», посвященная будущему, в котором белые и афроамериканцы имеют равные права.

Эта акция привела к тому, что власти приняли Закон о гражданских правах (1964), запретивший сегрегацию в общественных местах, и Закон об избирательных правах (1965), уравнявший афроамериканцев с белыми. В 1964-м Кинг был удостоен Нобелевской премии мира.

Факт 6. ФБР вело за ним наблюдение, шантажировало и склоняло к самоубийству

Мартин Лютер Кинг участвует в пикете на заводе Scripto в Атланте, Джорджия, декабрь 1964 года
Мартин Лютер Кинг участвует в пикете на заводе Scripto в Атланте, Джорджия, декабрь 1964 года

Директор ФБР Эдгар Гувер считал Кинга «коммунистом» и «врагом государства». Мартин и его ближайшие сторонники находились под слежкой, все их разговоры прослушивались, а на их общественную и личную жизнь собирали подробнейшие досье. Чтобы дискредитировать Мартина, сотрудники ФБР распространяли информацию о его частых внебрачных связях.

После резонансной вашингтонской речи представители бюро охарактеризовали Мартина как «самого опасного и эффективного лидера негров в стране». В ноябре 1964 года, перед поездкой в Норвегию, где ему должны были вручить Нобелевскую премию мира, Кинг получил посылку с анонимным письмом и аудиопленкой, на которой якобы был зафиксирован один из эпизодов прелюбодеяния.

Анонимное письмо с угрозами, отправленное Мартину Лютеру Кингу ФБР, 1964 год
Анонимное письмо с угрозами, отправленное Мартину Лютеру Кингу ФБР, 1964 год

Автор письма угрожал Мартину: «Американское общество и церковные организации, поддерживавшие тебя, — протестанты, католики и евреи — скоро узнают, кто ты есть на самом деле, — злое, извращенное животное»; «тебе остается только одно. Ты знаешь, что именно». По мнению Кинга, имелось в виду самоубийство.

Мартин заподозрил авторство ФБР. В 1971 году в одном из офисов бюро были обнаружены документы, из которых стало известно о секретной программе ФБР COINTELPRO, которая была направлена против Кинга, движения за гражданские права и других общественных деятелей, движений и организаций. А в 1975 году копию анонимного письма нашли среди рабочих документов замдиректора ФБР Уильяма Салливана. Кроме того, были обнаружены записи агентов, наблюдавших за личной жизнью Кинга. В 1977-м Конференция христианских лидеров Юга потребовала их уничтожить, однако суд отклонил запрос и распорядился запечатать свидетельства в Национальных архивах на 50 лет.

Факт 7. Был застрелен в ходе демонстрации и стал мучеником

В конце марта 1968 года Мартин прибыл в Мемфис, штат Теннесси, где 3 апреля выступил перед бастующими рабочими, боровшимися за повышение заработной платы и улучшение условий труда. Он остановился в мотеле Lorraine, на балконе которого вечером 4 апреля, накануне очередного выступления, был смертельно ранен снайпером. В тот же день Кинг скончался в местной больнице после экстренной операции.

Убийство вызвало волну массовых беспорядков. В течение недели после 4 апреля волнения, вошедшие в историю как «апрельские бунты», охватили 125 городов. Беспорядки продолжались до конца мая, для их подавления были привлечены армия и национальная гвардия.

Именем Кинга в США названы сотни улиц в городах по всей стране. Он стал первым афроамериканцем, чей бюст был установлен в Большой ротонде Капитолия в Вашингтоне. В третий понедельник января в США отмечают национальный праздник — День Мартина Лютера Кинга.

Епископальная церковь США признала его мучеником, отдавшим жизнь за христианскую веру, а в Вестминстерском аббатстве в Лондоне установили статую Мартина — в ряду христианских мучеников XX века.

Факт 8. Обстоятельства его гибели до конца не раскрыты

Кинг покидает Гарлемскую больницу в сопровождении своей жены, Коретты Скотт. Его госпитализировали после ранения в грудь, рядом с сердцем, 20 сентября 1958 года. Покушение, едва не ставшее фатальным, произошло, когда Кинг подписывал экземпляры своей книги в гарлемском книжном магазине
Кинг покидает Гарлемскую больницу в сопровождении своей жены, Коретты Скотт. Его госпитализировали после ранения в грудь, рядом с сердцем, 20 сентября 1958 года. Покушение, едва не ставшее фатальным, произошло, когда Кинг подписывал экземпляры своей книги в гарлемском книжном магазине

В убийстве Кинга обвинили преступника Джеймса Эрл Рэя, бежавшего из заключения в штате Миссури. Винтовка с его отпечатками пальцев была найдена недалеко от места преступления, однако эксперты-криминалисты не смогли доказать, что пули, попавшие в Кинга, выпущены из этого оружия.

Несмотря на это, Рэя объявили убийцей, действовавшим в одиночку. Его арестовали спустя два месяца после убийства Кинга в лондонском аэропорту Хитроу при попытке улететь из страны по поддельному канадскому паспорту.

По совету адвокатов Джеймс признался в преступлении, чтобы избежать смертной казни. Его приговорили к 99 годам заключения. Спустя три дня после оглашения приговора он заявил, что невиновен, а признание из него выбили под угрозой жизни.

До самой смерти Рэй требовал проведения нового судебного разбирательства. По его словам, найденную на месте преступления винтовку он сбыл торговцу оружием задолго до гибели Кинга. Джеймс утверждал, что на место преступления ее подбросили те, кто хотел, чтобы истинные убийцы избежали правосудия.

Просьбы Рэя о новом разбирательстве поддерживали супруга и дети Мартина. Они, как и многие сторонники Кинга, считали, что он стал жертвой политического заговора. В пользу этой версии косвенно говорит то, что повторные баллистические экспертизы, проводившиеся в 1977-м и 1997-м годах, не смогли подтвердить, что выстрел был произведен из винтовки, найденной на месте преступления. Однако власти отклонили прошение о пересмотре дела.

В 1998 году Рэй скончался в тюрьме. Надежда на новое рассмотрение дела оказалась утрачена навсегда.

Автор

Илья Арзуманов