Изменение климата спровоцировало уменьшение размеров животных

Подобные перемены могут повлиять на экосистемы

Фото: Flickr.com/Fly~catcher

Ученые из Кейптаунского университета (ЮАР) доказали, что из-за изменения климата размер тела животных становится меньше. Исследование, основанное на данных за 23 года, выявило взаимосвязь между сокращением размеров горных трясогузок и повышением средней температуры в регионе обитания этих птиц, сообщает Phys.org.

Благодаря археологическим записям известно, что в предыдущие периоды глобального потепления размеры тела морских и наземных животных стали меньше. За последние 100 лет глобальная температура на планете выросла на 1°C, поэтому ученые предположили, что нынешнее потепление может также сказаться на размере животных. Чтобы доказать это, команда ученых изучила вес горных трясогузок, обитающих в пойме реки Пальмиет в поселке Уэствилл, южноафриканской провинции Квазулу-Натал.

Данные с метеорологической станции вблизи реки Пальмиет показали, что с 1976-го по 1999 год температура в этом районе повысилась на 0,18°C. Ученые проанализировали информацию об изменении веса птиц за этот период. Результаты показали, что по мере повышения температуры вес горных трясогузок становился меньше. Специалисты также обнаружили, что птицы с меньшим весом заменяли в своей популяции более крупных особей и лучше переносили высокие температуры.

Профессор Кейптаунского университета Рес Альтвег отметил, что при прочих равных условиях более крупные животные переносят холод лучше, чем более мелкие, поэтому глобальное потепление относительно более выгодно тем, кто меньше. «Множество других факторов влияет на размер тела, поэтому мы не ожидали увидеть явных изменений за четверть века. Тем не менее, результаты ясно подтверждают предположение о том, что изменение климата стало причиной уменьшения размера этих птиц со временем», — добавил он.

Другие исследования, как отметил специалист, показывают, что животные по всему миру становятся меньше. Однако до сих пор не было подробных сведений, доказывающих, что температура напрямую влияет на животных и на их способность выживать. Тем не менее, эксперты отмечают, что не все виды будут реагировать на изменения климата подобным образом. Некоторые животные могут остаться такими, как сейчас, другие могут, наоборот, увеличиться. Такие последствия, возможно, приведут к изменениям в экосистемах. Размер тела является показателем фертильности животного, продолжительности жизни и способности переносить стрессовые ситуации, а также сказывается на его рационе и уязвимости перед хищниками.

На вашей почте письмо со ссылкой для подтверждения подписки