Пеший туризм приводит к сокращению популяции лосей в Колорадо

В присутствии человека животные испытывают сильный стресс

Фото: Lexie Barnhorn

Сокращение популяции лосей в американском штате Колорадо связано с ростом числа любителей отдыха на свежем воздухе, в том числе пеших туристов, лыжников, мотоциклистов, водителей вездеходов. Люди вмешиваются в естественный ход жизни животных, которые из-за этого покидают привычные места обитания и погибают. О проблеме рассказывает The Guardian.

Лоси, численность которых стремительно падает с начала 2010-х, обитают на высоте от 2,1 до 3,3 тыс. м на склонах и холмах скалистых гор в районе города Вейл в штате Колорадо. Ранее ученые насчитывали там около 1 тыс. особей, но в феврале этого года они обнаружили лишь 53 животных. По мнению специалистов, сокращение числа лосей связано с ростом туристического потока. Благодаря рекламным кампаниям люди стали чаще посещать национальные парки вне сезона. К примеру, Йосемитский национальный парк в Калифорнии посещают до 5 млн человек в год. На выбор туристического направления влияют и социальные сети, в которых сделали популярными бывшие тайными места планеты.

Отдых на природе всегда пользовался спросом в штате Колорадо. Однако с 2009 года количество походов по маршрутам вблизи Вейла увеличилось более чем вдвое, и по некоторым из них ежегодно проходит более 170 тыс. человек. Однако пешие прогулки, горнолыжный и велосипедный спорт вызывают споры у властей штата, так как ожидаемый доход от активного туризма в 2019 году составит $62,5 млрд, что на 81% больше, чем в 2014 году.

По словам бывшего сотрудника государственного ведомства Colorado Parks and Wildlife Билла Андре, туристы пребывают в Вейл 24 часа в сутки 365 дней в году. Даже ночные трассы на некоторых участках за последние десять лет стали использовать на 30% активнее. Более того, чтобы избежать толп туристов, люди отправляются глубже в лес или забираются выше в горы.

Вышедший на пенсию профессор Колорадского университета Билл Олдредж изучает лосей с 1980-х — в это время в штате начала развиваться горнолыжная инфраструктура. Чтобы оценить воздействие туристов на лосят, он намеренно отправил восемь человек в места, где обитали лосихи во время отела (последний этап беременности, который заканчивается рождением теленка, — прим. +1). Ученые отслеживали особей с помощью радиоошейников. По мере приближения людей лосихи начинали проявлять признаки беспокойства: вставали или уходили. Когда лосиху тревожили в среднем семь раз, погибало около 30% потомства. Смоделированные ситуации показали, что если во время отела лосиху беспокоят десять раз, то гибнут все ее детеныши. Когда животным перестают мешать, показатель выживаемости лосят достигает нормального уровня.

Исследователи не до конца понимают, почему пешие походы оказывают столь негативное влияние именно на лосят. По их предположениям, некоторые детеныши погибают, потому что матери, обеспокоенные присутствием людей, убегают слишком далеко, и лосята не могут их догнать, ослабевают, становятся более восприимчивыми к голоду и перестают отражать нападения львов и медведей. Дело может быть и в том, что из-за стресса лосихи производят меньше молока.

На проблему обратили внимание, когда в 2017 году некоммерческая группа Vail Valley Mountain Trails Alliance, которая занимается разработкой троп в округе Игл, Колорадо, предложила проложить маршрут через места обитания лосих в период отела. Андре написал письмо в организацию и объяснил, как постоянное присутствие людей будет влиять на животных. По его словам, даже если закрыть некоторые тропы в период отела, люди все равно будут беспокоить лосей — многие туристы не следуют указаниям на маршруте.

В НКО признают свое влияние на дикую природу, но, по словам сотрудников, многие люди не понимают, почему закрыт тот или иной участок, или не придают значения ограничительным знакам. Группа разработала программу, в соответствии с которой около закрытых территорий стали размещать информационные стенды. Туда также приглашали добровольцев, которые объясняли причины закрытия троп. Благодаря этому в 2018 году снизилось количество нарушений.

Сотрудник Colorado Parks and Wildlife в районе Вейла Девин Дюваль отметил, что если люди продолжат прокладывать маршруты и нарушать привычную жизнь животных, стоит ожидать худшего.

На вашей почте письмо со ссылкой для подтверждения подписки