Вымирающий подвид овсянок во Флориде просуществует в дикой природе не более 2 лет

Биологи пытаются научиться разводить флоридских кузнечиковых саванных овсянок в неволе

Фото: wikimedia/dominic sherony

Американские биологи заявили, что угасание популяции одного из эндемиков (вид, обитающий на определенной ограниченной территории) центральной Флориды (штат США) идет столь стремительно, что шансов на выживание популяции в дикой природе почти не осталось. Речь идет о флоридской кузнечиковой саванной овсянке (лат. Ammodramus savannarum floridanus).Эксперты Службы охраны рыбных ресурсов и диких животных США предсказывают, что в дикой природе флоридская кузнечиковая саванная овсянка проживет не более двух лет. Если же диких овсянок поместить в вольеры и скрещивать с двумя небольшими популяциями, существующими в неволе, то, вероятно, им может угрожать вымирание от смертельной болезни. Об угрозе, нависшей над одним из подвидов певчих птиц, рассказывает портал Phys.org.

Кузнечиковая саванная овсянка — это маленькая птица, внешне напоминающая обычного городского воробья. Она получила свое название за пение, похожее на стрекотание кузнечика. Ее флоридский подвид обитает в отдаленных прериях округа Осеола и дальше на юг штата. Уже несколько десятилетий именно флоридская кузнечиковая саванная овсянка считалась самым уязвимым видом в континентальной Америке. Если в прошлом году экологи насчитали в дикой природе 40 особей женского пола и 74 мужского, то в этом году их число сократилось почти вдвое — 22 самки и 53 самца.

«Сейчас мы подошли к моменту расплаты», — считает биолог из National Audubon Society (экологическая организация, занимающаяся охраной природы, а также исследованиями в области орнитологии) Пол Грей. На протяжении десятилетий работу по сохранению этого вида птиц вели федеральные, муниципальные и частные экологические группы. На исследования вида, его разведение в неволе, сдерживание хищников и восстановление природных ландшафтов в ареале обитания было потрачено около $1 млн. Но изменить ситуацию ученым не удалось.

«Мы пытаемся составить прогноз по вероятности их существования в естественной среде обитания, но шансы на устойчивость этой популяции очень низкие», — замечает руководитель агентства экологической службы Флориды Ларри Уильямс.

Эшли Блэкфорд, надзирающий биолог Службы охраны рыбных ресурсов и диких животных США, уверен, что угрозы популяции, в числе которых потеря среды обитания, нападения хищников, муравьев, шторма и болезни, нарастают, как снежный ком. «Мы хотим быть честными с общественностью. Сейчас мы очень близки к критической отметке», — подтвердил Блэкфорд негативный прогноз.

Сохранить в неволе

До сих пор последним видом птиц, исчезнувшим из дикой природы континентальной Америки, был мерриттская приморская овсянка (лат. Ammodramus maritimus nigrescens), обитавший во флоридских округах Оранж и Бревард. Пять последних особей этого вида ученые поймали в 1979 году, в надежде создать из них новую популяцию. Однако все пять птиц оказались самцами и в 1985 году вид окончательно вымер.

В прошлом году Фонд по сохранению редких видов животных в Палм-Бич начал выводить флоридских кузнечиковых саванных овсянок в неволе. И, хотя сначала эта инициатива дала биологам надежду, позже директор фонда Пол Рейло признал, что проект выявил как минимум одно смертельное заболевание, вызываемогое кишечными паразитами. Сейчас в лабораториях идет работа по выявлению патогенов и поиску возможной защиты от них, но Пол Рейло считает, что Службе охраны рыбных ресурсов и диких животных США надо действовать максимально быстро.

«Единственный способ предотвратить вымирание и возродить этот подвид — это поместить всех существующих птиц в неволю, — уверен Рейло. — Если оставить их в дикой природе, они вымрут. Если их не поймать, мы потеряем генетический образец, который дает нам надежду в будущем. Нет никаких гарантий, что это получится, но у нас осталась последняя попытка».

Необходимый риск на воле

В то же время другие биологи возражают, что, если поймать всех оставшихся на воле птиц, то те потеряют навыки поведения и выживания в природе. «Есть неоспоримые преимущества, если оставить часть птиц на воле, — объясняет управляющий биоразнообразием природного заповедника White Oak wildlife conservation Эндрю Шуманн. — В таком случае, когда мы выпустим обратно в дикую природу животных, выращенных в неволе, там уже будут птицы, которые смогут их сориентировать в естественной среде».

В этом году заповедник уже приступил к отлову вымирающих овсянок, и, как заверил Эндрю Шуманн, несмотря на все трудности разведения этих птиц в неволе, ученые смогут улучшить ситуацию и увеличить популяцию. «Как они ведут себя в среде и чем питаются — эту изначальную роль, которую они играют в экосистеме, мы не сможем сохранить, если переловим всех птиц, — говорит Шуманн. — Я бы хотел, чтобы птиц начали выпускать немедленно, потому что я не хочу, чтобы мы потеряли их всех».

В свою очередь Пол Грей уже давно стал сторонником вылова птиц для разведения. «Выловить их всех — это фундаментальное решение», — уверен Грей.

Эксперты намерены собраться, чтобы принять решение, стоит ли отлавливать всех флоридских кузнечиковых саванных овсянок. На данный момент Служба охраны рыбных ресурсов и диких животных США уже открыла фонд для сбора пожертвований на восстановление популяции вида.