Львы в Намибии научились охотиться на тюленей и морских птиц

Хищники ищут новые источники питания для выживания

Фото: Unsplash/Jeremy Pagden

Львы в Намибии, проживающие вдоль Берега Скелетов, части побережья к северу от Свакопмунда в пустыне Намиб, научились охотиться на тюленей и морских птиц. Хищники вынуждены искать новые источники питания, чтобы выжить в условиях дефицита продовольствия на территории пустыни. Об этом сообщает The Guardian.

Биолог и защитник природы Филип Стэндер полтора года наблюдал за поведением хищников. Результаты исследования были опубликованы на страницах научного журнала Namibian Journal of Environment. По словам автора, данные указывают на то, что животные перешли на новую диету для выживания в сложных природных условиях.

Пустынные львы встречаются исключительно в районе Берега Скелетов. Они являются единственными представителями своего вида, которые охотятся на представителей морской фауны. Ученые зафиксировали, что их жертвами становятся также морские котики, фламинго и бакланы.

Берег Скелетов — самое сухое место в Африке к югу от Сахары, где выпадает всего 5 мм осадков в год. Обычная добыча пустынных львов — сернобыки, разновидность антилоп, и страусы — встречаются здесь редко. Однако в этом районе обитает множество морских птиц и около 1 млн морских котиков, которые размножаются вдоль береговой линии.

Как пояснил Стэндер, в таких условиях львы должны быть находчивы и охотиться на различные виды добычи в самых разных местах обитания. Тюлени — главная их цель, так как эти млекопитающие медленно двигаются, а их мясо богато жирами.

Это не первые известный пример охоты львов на морских животных в Намибии. Однако биологи не наблюдали этот феномен на протяжении десятилетия. Так, в 2006 году были замечены львы, которые ели тюленя. В 2017 году биологи заметили изнуренную львицу, которая охотилась на бакланов, а также особей, охотящихся на фламинго и чирков. С тех пор в течение 18 месяцев три молодые львицы убили три больших фламинго, 60 бакланов и 18 тюленей.

Стэндер добавил, что львов видели охотящимися в приливно-отливных зонах побережья. Это может свидетельствовать о том, что хищники могут также употреблять в пищу некоторых моллюсков вроде крабов и морских черепах.

В 1990 г. пустынные львы практически вымерли из-за преследований фермеров местных животноводческих хозяйств. В 1997 году биологи стали вновь замечать хищников на этих территориях. С тех пор их популяция стала расти. В настоящее время в районе Берега Скелетов насчитывается 130-150 взрослых пустынных львов.