Сокращение медленной фазы сна может указывать на болезнь Альцгеймера

Ученые пока не выяснили, способствует ли ухудшение качества сна в пожилом возрасте появлению когнитивных нарушений или это просто ранний симптом

Фото: Unsplash/Lourdes Mendez

Американские неврологи предположили, что сокращение в пожилом возрасте продолжительности медленной фазы сна, во время которой мозг обрабатывает дневные воспоминания, может быть ранним признаком болезни Альцгеймера. Ученые обнаружили более высокий уровень токсичного тау-белка, который накапливается в мозгу пациентов с болезнью Альцгеймера, у тех добровольцев, глубокий сон которых был менее продолжительным. О результатах исследования, опубликованного в журнале Neurology, рассказывает The Independent.

Ученые обследовали 119 добровольцев, у 80% из которых не выявили признаков когнитивных нарушений. С помощью энцефалограммы исследователи зарегистрировали мозговую активность людей во время сна. Затем c помощью сканирования мозга и анализа спинномозговой жидкости были проведены измерения уровней тау-белка и амилоида бета — другого токсина, формирующего при болезни Альцгеймера так называемые амилоидные бляшки в мозгу пациента.

Более ранние исследования показали, что амилоид бета начинает накапливаться в мозгу за два десятилетия до появления признаков когнитивных нарушений, в то время как тау-белок можно обнаружить на более поздней стадии.

Работа 2013 года подтвердила, что с возрастом у человека уменьшается объем префронтальной коры — участка мозга, который отвечает в том числе и за глубокий сон. Предыдущие исследования также обнаруживали связь между болезнью Альцгеймера и сокращением количества сна, и наиболее важной оказалась нехватка медленной фазы. По словам доктора Брендана Люси, директора Центра медицины сна при Университете Вашингтона, именно глубокий сон отражает качество сна в целом.

Пока ученые не могут утверждать, является ли сокращение продолжительности медленного сна причиной или, напротив, следствием болезни, но если более крупные исследования подтвердят взаимосвязь, это поможет терапевтам выявлять симптомы на ранней стадии.

Болезнь Альцгеймера является наиболее распространенной причиной деменции. На настоящий момент способов лечения деменции не существует. Возможность выявить заболевание до появления симптомов — крайне важный шаг к поиску пациентов для испытания лекарств в будущем, считают ученые.

Нашли опечатку? Выделите ее и нажмите Ctrl/Cmd+Enter