Австралийских собак научат искать следы животных исчезающих видов

Ученые называют это самым ненавязчивым способом следить за состоянием популяций

Фото: Рixabay/bogitw

Ученый из Университета Монаша (Австралия) Эмма Беннетт начала работать с владельцами собак, чтобы вместе с ними выстроить систему слежения за редкими видами животных в национальном парке Great Otway. Об этом сообщает агентство France Presse.

Собак, владельцы которых соглашаются пройти тренинг, учат выслеживать по экскрементам пятнистохвостую сумчатую куницу (тигровая кошка) — один из исчезающих видов. Такой способ позволяет ненавязчиво следить за перемещениями редких животных.

На первом этапе исследования были задействованы шесть собак, которые искали экскременты сумчатых куниц среди девяти разных образцов помета на участке площадью 25 кв. м. Собаки разных пород, включая бордер-колли и немецких овчарок, имеют 50-70-процентную точность при обнаружении образцов. Четыре из шести команд продемонстрировали 100-процентную точность при поиске.

«Экскременты содержат ДНК, поэтому вы можете идентифицировать животного. Они также содержат информацию о рационе питания», — рассказала Беннетт.

Исследователь отметила, что использование собак для поиска фекалий является «неинвазивной» альтернативой ловушкам, так как способ снижает риск получения травмы. «Когда вы собираете экскременты, вы совсем не влияете на находящихся под угрозой исчезновения виды, но вы способны собирать их ДНК и получать целый ряд другой информации, при этом не заманивая в ловушку зверя», — подчеркнула Беннетт. Она ожидает, что ее исследование с использованием кинологов-добровольцев будет расширено и для исследования других видов.

Еще одно преимущество этой системы — ее дешевизна, говорит Беннетт, однако чтобы развивать этот метод, необходимо привлечь больше владельцев собак, которые готовы заниматься поиском вместе со своими животными и которые будут иметь мотивацию «помочь найти ту редкую орхидею или эту носатую жабу».

Тигровая кошка

Пятнистохвостые сумчатые куницы оказались под угрозой исчезновения на юго-востоке страны из-за процессов вырубки лесов. Считалось, что животное исчезло в этом районе до их повторного обнаружения в 2012 г.

Тысячи видов животных находятся под угрозой уничтожения из-за неустойчивых методов ведения сельского хозяйства, рыболовства и изменения климата, заявил 5 декабря Международный союз охраны природы (IUCN). Союз отметил, что виды вымирают быстрее, чем когда-либо в истории человечества. По прогнозу организации, к концу тысячелетия могут исчезнуть 160 тыс. видов. В то же время IUCN отметила успех Новой Зеландии в сохранении двух редких видов птиц-киви.