Как Элтон Джон променял наркотики на благотворительность

25 марта 74 года исполнилось одному из самых успешных поп- и рок-исполнителей в истории — Элтону Джону. Plus‑one.ru рассказывает, как он взлетел на вершину успеха, а потом рухнул на самое дно, став рабом алкоголя и наркотиков, нашел силы победить зависимости, обрел семейное счастье и посвятил себя борьбе с эпидемиями ВИЧ/СПИД и COVID-19.

Реджинальд Кеннет Дуайт родился в пригороде Лондона в 1947 году. 23 года спустя он стал известен всему миру как Элтон Джон — один из самых ярких исполнителей времен сексуальной революции. Детство будущей звезды проходило в послевоенной Англии. Отец — Стэнли Дуайт был лейтенантом авиации Королевских ВВС и отличался жестким характером. «Такие, как он, никогда не обняли бы, не сказали бы, что любят. Я боялся своего отца. Я постоянно будто ходил по яичной скорлупе, пытаясь получить его одобрение», — вспоминал Элтон Джон.

Мальчик рос неуверенным в себе и замкнутым. Редкие моменты общения с отцом заканчивались не объятиями, а побоями.

Стэнли Дуайт умер в 1997-м, ни разу не увидев, как его сын выступает вживую. Но Элтон Джон признавался, что своим успехом во многом обязан непростым отношениям с отцом: «Я никогда не получал его одобрения. В письмах отца к моей матери говорилось про меня: „Он никогда не станет звездой“. Он привил мне стремление стать тем, кем я являюсь».

Элтон Джон добивался признания, его эксцентричный сценический образ поражал публику в 1970-х: боа из перьев, цветные блестки, бриллиантовые диадемы — и все это было отражением его детских травм. «Это реакция на все, что мне не разрешалось делать в детстве или подростковом возрасте. Меня во всем ограничивали, и теперь я наверстываю упущенное. Я наслаждаюсь свободой, мне по-настоящему нравится эксцентричность», — говорит Элтон.

Уже в начале карьеры певец пристрастился к наркотикам и алкоголю — они были для него средством получить «уверенность в себе и эйфорию», необходимую для выступлений. Со временем зависимость усиливалась, справляться с негативными последствиями становилось все сложнее. После съемок клипа I’m Still Standing в 1983-м Элтон проснулся, ничего не помня о том, как накануне вечером разделся догола, избил своего менеджера и разгромил его гостиничный номер. К приступам гнева добавлялись и другие побочные эффекты зависимости — булимия и припадки.

«Я мог не есть три дня подряд, потом наброситься на шесть сэндвичей с беконом и пинту мороженого, после чего меня рвало. [...] Однажды у меня случился эпилептический приступ, а 40 минут спустя я раскатывал еще одну кокаиновую дорожку», — вспоминает певец.

Еще одной склонностью Элтона в тот период был вуайеризм. Он сам рассказывал об этом.

Поворотный момент случился в 1990-м. Пытаясь вытащить Элтона из двухнедельного запоя, его тогдашний бойфренд обратился в реабилитационный центр в Чикаго. Там певец прошел курс лечения сразу от трех зависимостей, после которого не употребляет алкоголь и наркотики вот уже 31 год. И хотя он перестал выпускать по альбому в год, как прежде, его популярность только росла. Именно в трезвые годы он удостоился четырех из своих пяти «Грэмми» и сочинил свой главный хит — Can You Feel the Love Tonight, саундтрек к «Королю Льву».

Официальный клип на композицию Can You Feel the Love Tonight. Признана «Лучшей песней к фильму 1994 года» на премии «Оскар»

Реабилитация помогла Элтону открыто заявить о его сексуальной ориентации. В 1970-х он называл себя бисексуалом, а в 1984-м женился на звукорежиссере Ренате Блауэл, полагая что брак с ней «излечит его от всего неправильного в жизни». Но уже во время медового месяца Элтон понял, что не может идти против своей природы — и попросил у супруги развода. Она попыталась покончить с собой, наглотавшись «Валиума».

Элтон смог признаться в том, что он — гей (Rolling Stones сообщил об этом в 1992-м), лишь после того, как распрощался со всеми зависимостями. В 2005-м он вступил в гражданский брак с канадским режиссером Дэвидом Фернишем. Они узаконили свои отношения в 2014-м, когда Великобритания легализовала однополые браки. Сейчас пара растит двух сыновей — Закари и Элайджу.

Гуманитарная миссия

Благотворительностью Элтон начал заниматься в 1980-х. Главным направлением для него стала борьба с разразившейся эпидемией ВИЧ/СПИД. Как наркоман, алкоголик и бисексуал певец входил в группу риска. Элтон использовал свой звездный статус, чтобы привлечь общественное внимание к проблеме ВИЧ/СПИД, организовывал благотворительные концерты и записи. Например, в 1985-м вместе со Стиви Уандером записал сингл That’s What Friends Are For, все средства от его продаж — более $3 млн — были пожертвованы Американскому фонду исследований СПИДа (amfAR).

В 1990-м от СПИДа умер близкий друг Элтона — 18-летний Райан Уайт. Он заразился через переливание крови. Из-за диагноза его пытались выгнать из школы, но семья Райана вела долгую юридическую борьбу против незаконного запрета на обучение. Узнав об этой истории из газет, певец несколько лет поддерживал Райана и его семью: навещал или звонил им не реже раза в месяц, помог переехать, оплатив первый взнос при покупке дома. Когда семья Уайтов вернула эти деньги певцу, он оплатил ими обучение в колледже старшей сестре Райана. Год спустя от ассоциированной со СПИДом пневмонии скончался еще один друг Джона — солист Queen Фредди Меркьюри.

В память о них в 1992-м Элтон учредил благотворительный фонд по борьбе с ВИЧ/СПИД — Elton John AIDS Foundation (EJAF). Для сбора средств он организовал ряд ежегодных закрытых светских мероприятий — например, вечеринку с участием звезд Academy Award Party, завершающую церемонию вручения премии «Оскар» в Голливуде (в 2020-м она собрала $6,4 млн). Кроме того, певец стал жертвовать на борьбу со СПИДом всю прибыль от продаж своих синглов в Великобритании и США.

Важной частью работы EJAF стали проекты, направленные на борьбу с дискриминацией ВИЧ-инфицированных и на безбарьерное предоставление медицинских услуг. «Заболевание СПИДом вызывается вирусом, а эпидемия СПИДа — нет. Она подпитывается стигматизацией, ненавистью, дезинформацией, невежеством и безразличием», — говорит Элтон.

За 29 лет работы EJAF привлек $450 млн и профинансировал 3 тыс. проектов в 55 странах мира. Было спасено 5 млн жизней. Сегодня программы, финансируемые фондом, охватывают все потребности людей с ВИЧ/СПИД — от профилактики и лечения до паллиативной помощи, от научных исследований до образования.

Элтон занимается и другими благотворительными проектами. Для этого он вместе с супругом Дэвидом Фернишем в 2007 году учредил еще один фонд — The Elton John Charitable Trust. За всю жизнь Элтон жертвовал средства более 60 гуманитарным организациям, работающим по десяткам направлений — от борьбы с голодом и нищетой до защиты прав женщин и поддержки жертв домашнего насилия.

Затянувшийся прощальный тур

В 2018 году Элтон Джон решил завершить карьеру, чтобы целиком посвятить себя благотворительности и семье.

Во время прощального тура Farewell Yellow Brick Road певец планировал дать около 300 концертов, объехав Европу, США, Канаду, Австралию и Новую Зеландию. Гастроли должны были завершиться в декабре 2020-го. Тур был прерван из-за пандемии коронавируса. Элтон переключился на благотворительные проекты по борьбе с COVID-19.

В марте 2020-го, находясь на самоизоляции, певец организовал онлайн-концерт мировых звезд, которые выступали у себя дома. Помимо Элтона, в шоу приняли участие 17 исполнителей и коллективов, включая Билли Айлиш, Алишу Киз, Мэрайю Кэри, Деми Ловато и членов группы Backstreet Boys. Телеканал Fox транслировал концерт в прямом эфире и без рекламных пауз. Сборы от акции составили $8 млн — они были пожертвованы на борьбу с COVID-19 в США.

В апреле 2020-го Элтон запустил в составе EJAF профильный фонд по борьбе с COVID-19. Новое подразделение концентрируется на финансировании программ, призванных смягчить последствия пандемии для людей с ВИЧ по всему миру. Музыкант внес в него $1 млн.

Также Элтон защищает права ЛГБТ-сообщества. В марте 2021-го он раскритиковал заявление Ватикана о том, что католическая церковь не благословляет однополые браки.

Элтон надеется возобновить свой прощальный тур в сентябре 2021-го, что будет непросто сделать в условиях пандемии. Но, пожалуй, самая амбициозная цель музыканта — к 2030 году добиться искоренения ВИЧ/СПИД.

«Когда я начал заниматься благотворительностью, мир был другим. В большинстве стран быть геем считалось ненормальным. [...] Если вас преследуют за то, что вы открыто говорите о себе, у вас гораздо меньше шансов получить лечение, бороться за свое здоровье или здоровье своего партнера. Сегодня мы достигли большого прогресса — глобальная цель по искоренению СПИДа к 2030 году стала возможной. Она по-прежнему очень амбициозна, но все же достижима. И я более чем когда-либо мотивирован, чтобы увидеть, как это случится».

Подписывайтесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Автор

Илья Арзуманов