Из-за ископаемого топлива ежегодно умирает более 8 млн человек

Самый высокий уровень смертности фиксируется в Северной Америке, Европе и Юго-Восточной Азии

Мелкодисперсные частицы PM2,5, попадающие в воздух в результате сжигания ископаемого топлива, стали причиной 18% смертей в 2018 году. В общей сложности от болезней, вызванных вдыханием загрязненного воздуха, скончались 8,7 млн человек, подсчитали исследователи из Гарвардского, Бирмингемского, Лестерского университетов и Университетского колледжа Лондона.

Твердые частицы PM2,5 — один из загрязнителей воздуха, представляют собой рассеянные в воздухе частицы сажи, резины, песка, асфальта, минеральных солей, соединения тяжелых металлов и других веществ. Частицы PM2,5 имеют диаметр менее 2,5 микрона (в 30 раз тоньше человеческого волоса. — Прим. Plus-one.ru). Они легко проникают в организм человека, что может приводить к развитию респираторных и сердечно-сосудистых заболеваний и даже к потере зрения.

Авторы новой работы в научном журнале Environmental Research изучают воздействие на здоровье человека частиц PM2,5, которые образуются в результате сжигания ископаемого топлива — угля, бензина, дизеля. Ученые напоминают, что раньше среднегодовые концентрации частиц PM2,5 в воздухе оценивались с помощью спутникового и наземного мониторинга. Однако такие методы не позволяют точно определить источники загрязняющих веществ. «Со спутниковыми данными вы видите лишь часть головоломки, — говорит соавтор работы, исследовательница из Гарвардской школы инженерных и прикладных наук имени Джона Полсона Лоретта Микли. — Спутникам сложно различать типы частиц, поэтому в данных могут быть пробелы».

В ходе нового исследования для точной оценки химического состава воздуха ученые использовали специальную модель GEOS-Chem. Она позволила разделить земной шар на прямоугольные зоны размером 50×60 км и выяснить степень загрязнения атмосферы в каждой из них. Анализ проводился на основе информации о выбросах загрязняющих веществ в разных секторах экономики. Среди них: энергетика, промышленность, транспорт, а также метеорологические данные, предоставленные отделом по глобальному моделированию и ассимиляции данных НАСА (NASA Global Modeling and Assimilation Office). Исследователи использовали данные за 2012 и 2018 годы. Это позволило им рассмотреть, как на качество воздуха во всем мире повлияла политика китайских властей, направленная на повышение энергоэффективности промышленного и энергетического секторов и сокращение выбросов от ископаемого топлива.

Далее ученые разработали еще одну модель, которая позволила оценить воздействие частиц PM2,5, попадающих в воздух при сжигании ископаемого топлива, на здоровье людей. Они обнаружили, что в 2012 году загрязнение воздуха твердыми частицами стало причиной 10,2 млн преждевременных смертей. Самые высокие уровни смертности были зафиксированы в Китае (3,9 млн) и Индии (2,5 млн).

В 2018 году в Китае содержание твердых частиц в воздухе снизилось на 43,7% по сравнению с 2012 годом. Это помогло предотвратить около 2,4 млн преждевременных смертей во всем мире: в 2018 году из-за причин, связанных с загрязнением воздуха частицами PM2,5, скончались 8,7 млн человек. Однако несмотря на то, что качество воздуха в Китае улучшается, концентрации мелкодисперсных частиц по-прежнему находятся на высоком уровне, отмечают ученые. Кроме того, показатель в 8,7 млн значительно превышает предыдущие оценки. Так, исследование, проводимое в рамках проекта Global Burden of Disease (GBD), показало, что в 2019 году загрязнение воздуха стало причиной более 6,6 млн смертей. Помимо PM2,5, исследователи учитывали такой загрязнитель, как озон (О3), а также загрязнение воздуха внутри помещений, которое происходит во время приготовления пищи. Проект GBD реализуется американским исследовательским центром Institute for Health Metrics and Evaluation и направлен на оценку уровня заболеваемости и смертности во всем мире.

Авторы нового исследования отметили также избыточную смертность среди детей в возрасте до пяти лет, вызванную инфекциями нижних дыхательных путей. Это в том числе бронхит, грипп и пневмония. «Воздух, которым мы дышим, влияет на здоровье каждого, но особенно на детей, пожилых, людей с низким уровнем дохода и не белым цветом кожи, — считает сотрудница Университета Джорджа Вашингтона Нилу Туммала, которая не принимала участия в исследовании. — Обычно больше всего страдают люди в городских районах».

Ученые подчеркивают, что такой источник PM2,5, как ископаемое топливо, легче контролировать по сравнению с лесными пожарами, например. Они уверены, что результаты работы должны заставить политиков и другие заинтересованные стороны отказаться от сжигания топлива и перейти на возобновляемые источники энергии. «Мы не можем с чистой совестью и далее полагаться на ископаемое топливо, когда знаем, что оно оказывает такое серьезное воздействие на здоровье и имеет более чистые и жизнеспособные альтернативы», — сказала другой автор исследования Элоиза Марэ.

В прошлом году специалисты из отделения Greenpeace в Юго-Восточной Азии и Центра исследований в области энергетики и чистого воздуха подсчитали ущерб мировой экономике от загрязнения воздуха, связанного с ископаемым топливом. Его размер составил $2,9 трлн в год, или $8 млрд в день. В частности, экономика материкового Китая ежегодно теряет $900 млрд, США — $600 млрд, Индии — $150 млрд. Количество преждевременных смертей в год исследователи оценили в 4,5 млн человек, из которых 40 тыс. приходится на детей младше пяти лет.

Подписывайтесь на канал +1 в Яндекс.Дзен.

Автор

Евгения Чернышёва