Колония пингвинов Антарктики лишилась молодняка из-за голода

Эксперты призывают не допустить роста антропогенного воздействия на регион и ввести охраняемую морскую зону

Колония пингвинов Адели (проживают на Земле Адели, одном из секторов Антарктики) численностью в 40 тыс. особей осталась в этом году без потомства. У 18 тыс. племенных пар пингвинов на острове Петрель ученые нашли только двух выживших птенцов — остальные погибли от голода или не вылупились. За последние 4 года это уже второй случай значительных колебаний численности за полувековой срок наблюдений. Об этом пишет The Guardian.

Аналогичный инцидент случился в 2013 году, когда из-за образования обширного ледяного покрова летом нарушился ареал кормления пингвинов. Им приходилось идти лишние 100 км, чтобы добыть продовольствие. Так же получилось и в этом году — несмотря на общее сокращение ледяной шапки, территория возле колонии оказалась скована льдом.

По словам Яна Роперт-Кудера (Yan Ropert-Coudert), руководителя группы исследователей из Национального центра научных исследований Франции (France’s National Centre for Scientific Research), регион сильно пострадал из-за отколовшегося еще в 2010 году айсберга — языка ледника Мерц. Кусок льда размером 80 км на 40 км, приблизительно равный территории Люксембурга, отделился от ледника в 250 км от Петреля, сильно повлияв на океанические течения и формирование ледникового покрова.

«Язык ледника Мерц „вышел на сцену“ в 2010 году и затем повлек за собой необычные метеорологические явления, которые привели к массовым вымираниям. Иными словами, могут быть годы, когда популяция будет в полном порядке. Но остались и условия для повторного вымирания», — говорит Роперт-Кудер.

Связь между глобальным изменением климата и расширением ледяного покрова не ясна. С одной стороны, лед в определенные временные периоды может образовываться из-за обширного таяния, вызванного потеплением. С другой стороны, долговременные прогнозы говорят о том, что ледяная шапка наоборот будет катастрофически уменьшаться.

«Сейчас ледяной покров увеличивается, и это проблема для видов, поскольку места кормежки и гнездования удаляются друг от друга. Если лед будет таять, это поможет, но если таяние будет слишком сильным, оно скажется на целостности пищевой цепочки. В целом, как морским созданиям, пингвинам благоприятные условия существования может обеспечить оптимальный баланс льда и воды», — добавил специалист.

Роперт-Кудер предлагает решение. Он считает, что нужно создать в Антарктиде охраняемую морскую зону. По его словам, это не остановит изменений, но сможет предотвратить будущее негативное воздействие от других антропогенных факторов — рыболовства и туризма.

Глава полярных программ WWF Род Дауни (Rod Downie) считает, что также нужно не допустить расширения в регионе рыболовного промысла.

«Есть риск, что появление в районе зоны разведения криля (мелкие рачки) приведет к росту конкуренции с пингвинами за продовольствие, пока они восстанавливаются после двух популяционных провалов. Это немыслимо», — говорит Дауни.

Автор

Елена Матвеева