Ученые считают, что популяции пингвинов упали на 60% из-за климата

По мнению экспертов, столь резкое падение популяции показывает, как изменилась экосистема Антарктики из-за деятельности человека. В отдельных местах за 50 лет антарктических пингвинов стало на 77% меньше, отмечают ученые.

Chinstrap penguin looking out from an iceberg
Chinstrap penguin looking out from an iceberg

Ученые из Университета Стони Брук и Северо-восточного университета США при поддержке Greenpeace рассмотрели, как изменились популяции антарктических пингвинов за 50 лет. В 1971 году на острове Элефант было замечено 122 550 пар антарктических пингвинов, но в этом году наблюдатели заметили только 52 786 пар. За полвека на острове стало на 60% меньше пингвинов, в других колониях этот показатель иногда достигал 77%.

«Такое значимое падение означает, что экосистема Южного океана фундаментально изменилась за последние 50 лет, и последствия этого идут по пищевой сети, доходя до таких видов как антарктические пингвины, — говорит доктор Хэвер Дж. Линч, одна из лидеров экспедиции. — Хотя несколько факторов могут играть роль, все наши доказательства указывают на изменение климата как главную причину наблюдаемых перемен».

Фрида Бенгтссон, эксперт Protect the Oceans при Greenpeace, считает, что исчезновение пингвинов подчеркивает необходимость защиты антарктических территорий от деятельности человека. В таком случае у пингвинов может появиться возможность восстановить популяции и адаптироваться к изменению климата. На прошлой неделе Фрида Бенгтссон также отметила, что достижение нового температурного рекорда в Антарктике (+18 °С) было ожидаемым и показывает, что климат меняется по всей планете.

Сейчас ученые продолжают свое исследование, на этот раз на острове Лоу, где популяции пингвинов не исследовались раньше.

Автор

Никита Пономаренко