Таяние ледников приводит к сокращению численности белых медведей в Арктике

Фото: Annie Spratt / Unsplash

Специалист из международной некоммерческой организации Polar Bears International по защите белых медведей Стивен Амструл сообщил, что сокращение площади ледяной поверхности в Арктике негативно сказывается на популяции белых медведей. Животные лишаются доступа к продовольствию, и в могут полностью исчезнуть с лица Земли, передает The Guardian.

В 2015 году Polar Bears International сообщила, что за предыдущее десятилетие популяция белого медведя в море Бофорта (море Северного Ледовитого океана, омывающее северные берега Канады и Аляски, — прим. +1) сократилась на 40%. По словам Амструла, с отступлением льда медведи, обитающие на берегу или паковом льду (многолетний морской лед, толщиной не менее 3 м, просуществовавший более двух годовых циклов нарастания и таяния, — прим. +1), не могут найти достаточного количества еды. Летом, как отмечает специалист, животные могут голодать, но слишком продолжительная «диета» негативно сказывается на их состоянии — особенно это касается молодых особей с небольшой массой тела, не имеющих охотничьих навыков. «Мы уже видим признаки ухудшения выживаемости детенышей в море Бофорта», — отметил Амструл.

The Guardian отмечает, что глобальное потепление оказывает заметное влияние на весь арктический регион. В этом году годовой минимум площади арктического льда опустился до 1,6 млн кв. км — второй самый низкий показатель за всю историю наблюдений. Ученые также зафиксировали аномально длительную тепловую волну на Аляске и интенсивное таяние поверхности ледяного щита Гренландии, в результате которого остров потерял около 60 млрд т льда.

В начале сезона специалисты из Геологической службы США (US Geological Survey, USGS), которая занимается подсчетом животных, отложили свои исследования из соображений безопасности: морской лед в западной части Арктики был слишком тонким и нестабильным. При этом до 2010 года Амструл мог проводить до двух полевых исследований в год.

Сокращение финансирования исследований и невозможность работы в полевых условиях, как отметил эксперт, мешают собрать необходимые данные, чтобы определить, как именно глобальное потепление повлияло на популяцию белых медведей в арктическом регионе. Тем не менее, он прогнозирует, что с ростом объемов выбросов CO2 продолжит расти количество экстремальных погодных явлений, и в конечном итоге это приведет к полному исчезновению вида.

По данным Всемирного фонда дикой природы, во всем мире насчитывается от 22 до 31 тыс. белых медведей, и уже к 2050 году их популяция может сократиться на 30%. Помимо глобального потепления к сокращению численности животных приводит браконьерство и загрязнение арктической природной среды пестицидами, радионуклидами, продуктами сгорания топлива, тяжелыми металлами и другими веществами. Вид занесен в Список угрожаемых видов Международного союза охраны природы (Международную красную книгу) и в Красную книгу РФ.

На вашей почте письмо со ссылкой для подтверждения подписки