13.09.2019
3 минуты на чтение

Ученые использовали ЭКО для спасения вымирающих белых носорогов

После инкубационного периода две яйцеклетки развились в жизнеспособные эмбрионы

Фото: Raymond Ostertag

В результате экстракорпорального оплодотворения (ЭКО, вспомогательная репродуктивная процедура, в ходе которой из организма женщины извлекают яйцеклетку и искусственно ее оплодотворяют, — прим. +1) ученым удалось получить два жизнеспособных эмбриона северного белого носорога. Специалисты надеются, что первый детеныш этого исчезающего вида родится в ближайшие два года, сообщает The Guardian.

В течение последних десятилетий численность популяции северных белых носорогов стремительно снижалась. Последнего представителя вида мужского пола по кличке Судан усыпили по показаниям ветеринаров в кенийском заповеднике Ол-Педжета (Ol Pejeta Conservancy) в возрасте 45 лет в марте 2018 года. Судан получил известность благодаря тому, что в 2017 году в рамках кампании по сбору средств на разработку ЭКО для носорогов сотрудники заповедника создали его профиль в приложении для знакомств Tinder. После смерти последнего северного белого носорога мужского пола в заповеднике остались две особи женского пола — его дочь Наджин и внучка Фату.

Ученые взяли по пять ооцитов (яйцеклетка на ранней стадии созревания, располагающаяся в яичнике — прим. +1) от каждой самки и доставили их в лабораторию Avantea в городе Кремона на севере Италии. После инкубации к оплодотворению были готовы три яйцеклетки Наджин и четыре — Фату. Затем ученые оплодотворили их с помощью интрацитоплазматической инъекции сперматозоида (ИКСИ, один из вспомогательных методов ЭКО — прим. +1). Яйцеклетки Фату соединили со спермой самца по кличке Суни, а яйцеклетки Наджин — со спермой Саута. Специалисты отметили, что сперма Саута была плохого качества, и им пришлось разморозить дополнительные образцы, чтобы найти жизнеспособные сперматозоиды. После десяти дней инкубационного периода две яйцеклетки Фату развились в жизнеспособные эмбрионы. Сейчас они хранятся в жидком азоте, и в скором времени их введут в полость матки суррогатной матери — особи южного белого носорога.

Белый носорог — крупнейший представитель семейства носорогов, четвертое по величине сухопутное животное на планете. Большинство представителей вида (98,8%) обитает в четырех странах: Южной Африке, Намибии, Зимбабве и Кении. Вид делится на два подвида: южный и северный. В настоящее время в мире насчитывается около 21 тыс. южных белых носорогов — их самки могут стать суррогатными матерями для детенышей северного подвида.

Сокращение численности популяции носорогов происходит из-за браконьерства. Охотники стремятся заполучить рога, порошок из которых используют в традиционной азиатской медицине в качестве лекарства от целого ряда заболеваний — от похмелья до рака.

The Guardian отмечает, что даже если в результате ЭКО родятся детеныши, ученые по-прежнему будут сталкиваться с проблемой отсутствия генетического разнообразия вида. Одним из способов решения проблемы может стать получение репродуктивного материала из кожи носорога. Но на развитие этой технологии потребуется еще несколько лет.

На вашей почте письмо со ссылкой для подтверждения подписки