Зимние клещи снижают популяцию лосей на севере США

Специалисты объясняют явление изменением климата

Фото: pixabay/MemoryCatcher

В северной части американского штата Нью-Гэмпшир (расположен на границе с Канадой) и западной части штата Мэн увеличилось количество иксодовых зимних клещей (Dermacentor albipictus, подвид клещей, которые поражают лосей, оленей, лошадей и скот, редко человека). Специалисты Университета Нью-Гэмпшира предупреждают, что это может сказаться на популяции местных лосей. Ученые обнаружили, что паразиты, которые прикрепляются к особям осенью и живут за счет животных в течение зимы, — основная причина смертности 70% лосят за последние три года. О результатах исследования, опубликованного в научном журнале по зоологии Canadian Journal of Zoology, сообщается на сайте университета.

Авторы поясняют, что вследствие изменения климата в регионе дольше длится осень — период, когда клещи ищут хозяина. «Первый снегопад снижает количество клещей на теле лося. Так как зима приходит все позже и позже, нагрузка на лосей увеличивается», — рассказал один из авторов работы, профессор экологии дикой природы Питер Пекинс. По его словам, каждую зиму в среднем умирает семь из десяти лосят.

С 2014 по 2016 годы ученые отслеживали физическое состояние 179 чипированных детенышей лося 9-10 месяцев. Специалисты наблюдали за животными в течение четырех месяцев каждую зиму, по итогам работы оказалось, что за три года умерли 125 лосят. На каждом детеныше ученые обнаружили более 47 тыс. клещей. Паразиты вызвали у особей потерю крови и как следствие истощение и тяжелый метаболический дисбаланс, которые привели к смерти. По словам ученых, взрослые лоси, как правило, выживают, но теряют в весе и кровь. Паразиты также могут нарушать работу репродуктивной системы животных, так как за время наблюдений в популяции снизился уровень рождаемости.

«Легендарный лось быстро становится олицетворением изменения климата в некоторых частях северо-востока США. Показатель смертности в 50% вызывает озабоченность, но 70% говорят о реальной проблеме популяции», — объяснил Пекинс.

Исследователи отмечают, что периоды активности зимнего клеща обычно длятся один-два года, при этом 5 из последних 10 лет характеризуются особой частотой заражения клещами. Ученые обратили внимание, что проблема пока больше характерна для южных ареалов обитания лося. Но из-за изменения климата она будет затрагивать и популяции, живущие на севере.

«Мы сидим на пороховой бочке. Условия окружающей среды меняются вследствие изменения климата и становятся более благоприятными для зимних клещей», — заметил Пекинс.

Нашли опечатку? Выделите ее и нажмите Ctrl/Cmd+Enter