Возобновляемая энергетика в США впервые обогнала уголь

В ближайшие два года ВИЭ станут самым быстрорастущим сектором отрасли

Фото: Анна Сазанова

В апреле возобновляемая энергетика США впервые произвела больше электроэнергии, чем угольные ТЭС. Об этом сообщает CNN Business со ссылкой на американский Институт экономики и финансового анализа в сфере энергетики (Institute for Energy Economics and Financial Analysis, IEEFA).

Ежедневный объем генерации в апреле, согласно прогнозам, которые были опубликованы в конце месяца, должен был составить 2,322 тыс. мВт*ч, а в мае — 2,271 тыс. Это превышает оценки по угольной генерации: 1,997 тыс. и 2,239 тыс. мВт*ч.

Сначала позиции угля, долгое время считавшегося «королем» энергетического сектора, поколебал природный газ — гораздо более «чистое» ископаемое топливо. Сегодня усиливается конкуренция со стороны ветровой и солнечной энергетики.

«Пять лет назад это выглядело далеким от реальности, — заявил научный аналитик IEEFA Деннис Уэмстед. — Переход, который происходит в электроэнергетике Соединенных Штатов, феноменален».

Еще 10 лет назад ВИЭ-генерация в США была представлена слабо, за исключением гидроэнергетики. Но волна инвестиций — сначала в ветровые, а затем и в солнечные станции — сделала новые технологии намного дешевле и доступнее.

В то же время повышение осведомленности об изменении климата привело к тому, что компании, законодательные собрания штатов и отдельные потребители стали требовать «очищения» энергетической отрасли.

Однако, согласно данным правительства США, возобновляемая энергетика (ГЭС, биомасса, ветер, солнце и геотермальная энергия) в 2019 и 2020 годах будет опережать уголь «спорадически» — о полной «победе» говорить пока еще преждевременно. А в годовом исчислении сектор угольной генерации пока что сохранит преимущество.

Ожидается, что ВИЭ будут самым быстрорастущим источником производства электроэнергии в течение как минимум двух ближайших лет.

Авторы отмечают, что на статистику влияют дополнительные факторы: некоторые угольные электростанции закрываются на техническое обслуживание весной, когда спрос на электроэнергию низок. Кроме того, это время года считается продуктивным периодом для гидро- и ветрогенерации.

CNN Business отмечает, что доля угля в национальном энергобалансе снизилась с 45% в 2010 году до 28% в 2018-м. Ожидается, что в 2020-м она упадет до 24%. Несмотря на обещание президента Дональда Трампа вдохнуть новую жизнь в угольную отрасль, ослабив регулирование, спрос продолжает снижаться. Потребление угля в 2018 году сократилось примерно на 4%, упав до самого низкого уровня с 1979 года.

Некоторые энергетические компании закрывают угольные электростанции, стремясь стать более экологичными. Например, Xcel Energy (XEL) отказалась от четверти таких предприятий и планирует закрыть еще четверть. Эта американская компания недавно объявила о том, что к 2050 году будет поставлять «углеродно-нейтральное» электричество .

«Ветер уже побеждает как альтернатива ископаемому топливу — даже при низких ценах на природный газ», — заявил в мартовском интервью CNN Business генеральный директор Xcel Energy Бен Фоук.