В Мексиканском заливе обнаружены «ясли» самых крупных скатов

Открытие позволит ученым изучить ранние этапы жизни гигантских морских дьяволов

Фото: pixabay.com/rayjo

Американские ученые обнаружили в Мексиканском заливе «ясли» самых крупных скатов в мире — мант, также известных как гигантские морские дьяволы, сообщает NPR. Открытие позволит детально исследовать почти не изученные наукой ранние этапы жизни этих животных, которые с января признаны в США исчезающим видом.

Ученые выяснили, что участок Национального морского заповедника Flower Garden Banks, располагающегося в 110 км к югу от Галвестона, штат Техас, является «детской площадкой» для скатов. 95% посещающих его особей — «несовершеннолетние», от новорожденных до подростков. Это единственное известное ученым место, где их можно встретить регулярно.

Открытие совершил Джош Стюарт, аспирант Института океанографии Скриппса при Калифорнийском университете в Сан-Диего и исполнительный директор Manta Trust — фонда, курирующего глобальную программу сохранения скатов. Научное исследование, проведенное при участии специалистов заповедника, опубликовано в научном журнале Marine Biology.

«Я пытался взять генетический образец у взрослого ската. Именно в этот момент я заметил юного самца, а это бывает очень редко», — рассказал Стюарт. За свою семилетнюю карьеру ученый видел манту-подростка только два или три раза. Теперь у специалистов появляются обширные возможности для изучения молодых особей. Об их перемещениях и образе питания известно крайне мало.

Оказалось, что сотрудники Национального управления океанических и атмосферных исследований, работавшие в заповеднике много лет, видели юных морских дьяволов постоянно, однако полагали, что это скаты других видов. Как подчеркнула выступившая соавтором работы биолог-исследователь Мишель Джонстон, сотрудница заповедника Flower Garden Banks, открытие подтверждает необходимость защиты естественной среды обитания этих животных.

Размер взрослой манты может варьироваться от 3 до 7 м в ширину — это примерно равно росту самца жирафа. Такие габариты морских дьяволов позволяют им защищаться от других хищников, но одновременно являются основной причиной их гибели: скаты часто попадают в рыболовные сети. Кроме того, манты становятся жертвами охоты: их жаберные дуги продаются в Китае для медицинских целей.

По данным Института океанографии Скриппса, эти морские животные «обычно встречаются в субтропических и тропических водах по всему миру; их скопления, как правило, можно наблюдать далеко от прибрежных районов». Это усложняет изучение самых крупных скатов. По словам Стюарта, юных самцов можно легко отличить по их репродуктивным органам. У взрослых особей они вытянутые и кальцинированные, а у подростков — небольшие. Женские особи определяют по размаху плавников, который у них, как правило, на метр больше, чем у самцов.

Нашли опечатку? Выделите ее и нажмите Ctrl/Cmd+Enter