Ученые нашли способ восстановить поврежденные кораллы

Большой Барьерный риф выцветает и разрушается из-за глобального потепления

Фото: Рixabay/FotoshopTofs

Команда исследователей под руководством профессора австралийского Университета Саутерн Кросс (Southern Cross University) Питера Харрисона собрали коралловую икру на рифовом острове Херон (относится к группе Каприкорн-энд-Банкер, в южной части Большого Барьерного рифа) в конце 2016 г., дождались, когда образуются личинки и перенесли их на поврежденный участок. Спустя восемь месяцев ученые обнаружили молодой коралл. Специалисты надеются, что технология поможет восстанавливать поврежденные рифовые экосистемы по всему миру. Об этом сообщает агентство AFP.

Метод также опробовали на Филиппинах в районе рифа, поврежденного в результате браконьерской рыбалки с динамитом. По словам Харрисона, работа доказывает, что возможно восстанавливать кораллы, которые не могут самостоятельно образовывать личинки.

«Успех первых испытаний впечатляет. Следующая задача — создать масштабную технологию, которая поможет всему Барьерному рифу», — сказал главный исследователь государственного учреждения «Морской парк Большого Барьерного рифа» Дэвид Вахенфильд, добавив, что подобные исследования необходимы в условиях ускоряющегося потепления.

Большой Барьерный риф

Большой Барьерный риф — крупнейший в мире коралловый риф протяженностью 2,5 тыс. км. Он находится в Тихом океане и тянется вдоль северо-восточного побережья Австралии. Гряда насчитывает более 2,9 тыс. отдельных коралловых рифов и 900 островов в Коралловом море (лежит между берегов Австралии, Новой Гвинеи, Новой Каледонии).

Согласно наблюдениям Австралийского исследовательского совета (агентство при правительстве Австралии), две трети рифа потеряли цвет за последние два года. Ученые связывают процесс с глобальным потеплением: вода нагревается, кораллы оказываются в стрессовых условиях и вытесняют симбиотические организмы. Оставшись без водорослей и других лишайников, кораллы теряют цвет, перестают расти и разрушаются. По словам профессора Терри Хьюса (Terry Hughes), который руководил исследованиями, восстановление может занять десятки лет.

Альтернативные способы восстановления

Коралловые рифы — одни из самых красивых и полезных живых существ на планете. Часто их называют «дождевыми лесами моря», так как, занимая сравнительно небольшую территорию, они питают большую часть жизни в океане. В зоне коралловых рифов концентрируется до 9% общих мировых запасов рыбы.

По данным американского издания The New York Times, полмиллиарда людей в мире зависит от рыбы, которая водится на рифах. Для некоторых островных наций это единственный источник протеина.

В развитых странах, особенно в Австралии, рифы — основная туристическая достопримечательность, которая приносит миллионы в бюджет.

Ученые по всему миру ищут способы восстановления Большого Барьерного рифа. По данным The New York Times, исследователь лаборатории «Аквариум Сарасоты» (Флорида) Дэвид Воган разбивает кораллы на крохотные фрагменты, выращивает новые колонии и высаживает обратно в океан. «Раньше на то, чтобы создать 600 кораллов, уходили шесть лет. Сейчас мы можем вырастить 600 кораллов за полдня и высадить их обратно через несколько месяцев».

Исследователи из Австралийского института морских наук (Australian Institute of Marine Science) в Таунсвилле (Townsville) собирают супер-кораллы, сумевшие устоять против «худшего стресса в их жизни», размножают «лучшие кораллы с лучшими генами» и возвращают в океан. Ученые надеются «построить» более устойчивые рифы, способные пережить глобальное потепление.