Тысяча морских черепах ежегодно погибает из-за пластика

Пластмассовый мусор обездвиживает и душит животных

Фото: Рixabay/orythys

Тысяча морских черепах ежегодно умирает, запутавшись в пластиковых рыболовных сетях. Такие данные обнародовали специалисты Эксетерского университета (University of Exeter) и Плимутской морской лаборатории (Plymouth Marine Laboratory). По словам английских исследователей, цифры могут быть сильно занижены. О работе «Глобальный обзор антропогенного мусора как ловушки для морских черепах: основа для действий» (A global review of marine turtle entanglement in anthropogenic debris: a baseline for further action), опубликованной в социальной сети для ученых ResearchGate, сообщает издание The Independent.

Чтобы понять, какой вред наносит пластик черепахам, команда под руководством ученого-эколога профессора Эксетерского университета Брендана Годли (Brendan Godley) изучила специальную литературу и опросила 106 специалистов по черепахам на побережьях Атлантики, Тихого и Индийского океанов, а также Карибского и Средиземного морей. Как установили специалисты, чаще всего пресмыкающиеся попадаются в рыболовные сети, запутываются в веревках от воздушных шаров или в пластиковой упаковке из-под банок с пивом. Пластиковый мусор обездвиживает животных, лишает конечностей и душит. Эксперты сошлись на том, что, антропогенные отходы могут повлиять на выживаемость некоторых видов черепах и наносят больше вреда, чем нефтяные разливы.

По мнению профессора Годли и его коллег, проблема запутывания черепах в пластиковом мусоре мало изучена. Специалисты надеются, что освещение вопроса заставит людей задуматься об отказе от пластика в рыболовстве и повседневной жизни.

«Если мы хотим бороться со смертельной опасностью, которая грозит черепахам, мы должны продвигать биоразлагаемые альтернативы пластику», — заявил профессор Годли. «В опасности почти все виды черепах. Подобные исследования показывают, что антропогенные угрозы только растут», — добавил руководитель морского направления в британском отделении экологической организации «Гринпис» (Greenpeace UK) Уилл МакКаллум (Will McCallum).

По словам МакКаллума, после выхода документального телесериала «Голубая Планета 2» (Blue Planet II) интерес к пластиковому загрязнению среди населения возрос, а правительство Соединенного Королевства задумалось о решениях проблемы.

«Если министры Великобритании правда вдохновились после просмотра „Голубой Планеты 2“, тогда первым делом они должны остановить потоки пластика в океаны», — заявил эксперт.

Пластик внутри и снаружи

Как сообщает издание The Independent, ранее экологии обнаружили предметы антропогенного происхождения в желудках 50 из 92 черепах, найденных мертвыми на побережье бразильского штата Риу-Гранди-ду-Сул (Rio Grande do Sul).

В желудочно-кишечном тракте одной зеленой морской черепахи, найденной у берегов Флориды, ученые обнаружили 74 посторонних предмета, в том числе четыре типа латексных шаров, различные виды твердых пластмасс и два 2-4 мм куска гудрона.

Как объясняют специалисты, многие морские черепахи ошибочно принимают пластик за медуз и другую еду. Фрагменты материала блокируют пищеварение, наносят раны внутренним органам, приводят к истощению и смерти животных.

«Океаны стали одним гигантским мусорным ведром для всех видов пластмасс. Морские черепахи могут серьезно пострадать», — отметили биологи Колетт Вабнитц (Colette Wabnitz) из Университета Британской Колумбии (University of British Columbia) и Уоллес Николс (Wallace Nichols) из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences).