Подводный робот рассеял 100 тыс. кораллов на Большом Барьерном рифе

Создатели проекта намерены создать целую флотилию из таких аппаратов

Фото: Unsplash/Ishan @seefromthesky

В рамках масштабного проекта австралийских ученых подводный работ LarvalBot рассеял 100 тыс. микроскопических личинок коралловых полипов на Большом Барьерном рифе (ББР), сообщает NBC. Разработка поможет восстановит уникальную экосистему, которая разрушается из-за глобальных климатических изменений.

Количество кораллов в мире стремительно сокращается из-за неблагоприятных условий: океан становится теплее, а уровень его кислотности повышается из-за поглощения водой атмосферного CO2. За последние годы все чаще наблюдается обесцвечивание полипов. Недавние исследования показали, что в 2016-2017 годы погибло около половины всех кораллов Большого Барьерного рифа. Полипы утрачивают способность самостоятельно восстанавливать свои популяции.

LarvalBot разработала команда специалистов из Квинслендского технологического университета и Университета Южного креста. За основу ученые взяли подводной робот RangerBot, созданный для совсем другой цели: уничтожения поедающих кораллы морских звезд. Этот аппарат разработал Мэттью Данбабин, профессор инженерии и робототехники из Квинслендского технологического университета.

Проект возглавил Питер Харрисон, директор Научно-исследовательского центра морской экологии при Университете Южного Креста. Первое испытание состоялось на рифе Влассофф, составной части ББР. Подводный беспилотник перемещался вдоль поврежденных участков, рассеивая над ними личинки. В общей сложности LarvalBot высадил 100 тыс. микроскопических кораллов, полученных от полипов, переживших массовое обесцвечивание 2016-2017 годы. Предполагается, что выжившая часть рифа более устойчива к глобальному потеплению.

Прежде чем масштабировать и распространить свой опыт на другие регионы мира, австралийским исследователям предстоит длительный мониторинг: нужно понять, как поведут себя личинки после посева, смогут ли они прижиться и в каком объеме. Харрисон сообщил, что для оценки результатов понадобится не менее шести-девяти месяцев. В случае успеха ученые создадут целую флотилию таких аппаратов. Усовершенствованная версия LarvalBot сможет рассеивать миллионы личинок. Правда, Харрисон не уточнил окончательную стоимость данного проекта. Следующие испытания пройдут на Филиппинах.

Марк Икин, координатор программы наблюдения за коралловыми рифами Национального управления океанических и атмосферных исследований США, назвал задумку Харрисона «отличной идеей», но усомнился в том, что подводных роботов будет достаточно для решения проблемы. По его словам, сейчас гибель угрожает участкам коралловых рифов, общая площадь которых сопоставима с территорией штата Западная Виргиния. При этом они разбросаны по разным регионам мира. Икин полагает, что для спасения коралловых рифов в глобальном масштабе необходимо бороться с главной причиной их гибели — изменениями климата.

Нашли опечатку? Выделите ее и нажмите Ctrl/Cmd+Enter