Ученые переодели лошадей в зебр

Исследователи выяснили, что полоски защищают от насекомых. Полосатые накидки могут помочь и домашним лошадям.

Фото: Unsplash/Tobias Mrzyk

Группа ученых из США, Великобритании и Нидерландов нашли объяснение, почему зебры в ходе эволюции приобрели полосатую окраску. Согласно выводам исследования, опубликованного в научном журнале PLOS ONE, черно-белые полосы появились у животных, чтобы избежать укусов насекомых, которые часто переносят смертельные заболевания. Об этом сообщает Science Mag.

Согласно существовавшим ранее предположениям, «узор» на шкуре зебры мог отпугивать хищников или помогать животным охлаждаться. Однако эти идеи были опровергнуты или не имели веских доказательств. В 2014 году авторы нового исследования установили, что ареалы видов слепней, мухи цеце и трех видов зебры с наиболее выраженными полосками (Equus burchelli, E. zebra и E. grevyi) в значительной степени пересекаются. В качестве эксперимента ученые стали наблюдать за зебрами и лошадьми однотонной окраски на полях в Соединенном Королевстве, где встречаются европейские слепни.

Исследователи также покрывали лошадей тремя разными попонами: черной, белой и полосатой. Они заметили, что полоски зебры не отпугивали мух издалека; вокруг зебр и домашних лошадей мухи кружились с одинаковой скоростью. Но тщательный анализ окончательного сближения насекомых с полосатыми животными показал, что насекомые не могли замедлиться и приземлиться и вместо этого пролетали над полосами или сталкивались с ними.

В течение 5,3 часа прямого наблюдения ученые не видели ни одного слепня, ползающего по зебре. В то же время на непокрытых лошадях насекомые были замечены 239 раз в течение 11 часов наблюдения. За 30-минутный период только 30 мух приземлились на лошадей, одетых в «костюм» зебры, тогда как более 60 приземлились на лошадей в однотонных попонах. Головы всех лошадей, оставшихся непокрытыми, мухи атаковали с одинаковой скоростью.

Ученые предполагают, что полосы отпугивают насекомых только на очень близком расстоянии и что полосатые накидки могут быть простым способом защиты домашних лошадей от кусающих мух.