Древние панды были хищниками

Китайские ученые считают, что животные перешли на бамбуковую диету 5-7 тыс. лет назад

Фото: Unsplash/Xtina Yu

Группа китайских ученых выяснила, что большие панды не всегда соблюдали вегетарианскую бамбуковую диету. Они изучили химический состав костей останков вида Ailurarctos lufengensis — последнего известного предка панд, жившего на территории Китая 8 млн лет назад. Исследователи выявили, что коллаген, белок, составляющий основу соединительной ткани организма, в скелетах древних и современных панд различается. Ученые предположили, что на состав вещества повлияло питание животных. О результатах исследования, опубликованного в журнале Current Biology, сообщает The Independent.

«В мире распространено мнение, что в течение последних двух миллионов лет гигантские панды питались исключительно бамбуком. Но мы выявили, что панды перешли на бамбук 5-7 тыс. лет назад», — говорит Фувэнь Вэй из Китайской академии наук.

Современные панды питаются исключительно бамбуком. Череп и зубы животных позволяют им с легкостью пережевывать жесткие и волокнистые стебли. Еще одна особенность строения животного — пять обычных и дополнительный «большой» палец на передних лапах, который помогает панде захватывать даже тонкие побеги бамбука.

По мнению Фувэнь Вэя, панды перешли на бамбук в два этапа: на первом они отказались от мяса в пользу растений, а на втором остановились на бамбуке. Как отмечает The Independent, бамбуковая «диета» плохо сказалась на популяции животных, ограничив их ареал. Уничтожение лесов человеком лишило панд привычной среды обитания, что значительно сократило количество особей.

Современные большие панды живут в бамбуковых лесах около гор на юго-западе Китая. Разнообразие в пище древних представителей открывало простор для мест обитания. Исследование показало, что древние виды панд были широко распространены в Азии и обитали в южном, центральном и северо-западном Китае, на юге Мьянмы, в северном Вьетнаме, Лаосе и Таиланде.