Кораллы предпочитают есть пластик вместо натуральной пищи

Это негативно сказывается на состоянии морских обитателей

Фото: Unsplash/Photo by SGR

Группа американских ученых выяснила, что кораллы поглощают находящийся в морской воде микропластик. Более того, морские существа предпочитают пластик, который может содержать опасные для их здоровья бактерии, натуральной пище. Об исследовании, опубликованном в научном журнале Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, рассказывает National Geographic.

Ученые во главе с биологом Рэнди Ротьян из Бостонского университета собрали образцы четырех колоний небольшого коралла Astrangia poculata. Он обитает на всей протяженности атлантического побережья США — от Массачусетса до Мексиканского залива. Исследователи выбрали участок у побережья штата Род-Айленд примерно в 39 км от города Провиденс. Именно он, по мнению ученых, является основным источником загрязнения прибрежных вод пластиком.

Вернувшись в лабораторию, специалисты выборочно разрезали коралловые полипы, в каждом из которых обнаружили более 100 частиц микропластика (фрагменты синтетических полимеров размером менее 5 мм — прим. +1). Затем команда провела эксперимент: предложила выращенным в лаборатории кораллам два вида пищи на выбор: пластиковые микрогранулы, окрашенные флуоресцентной краской синего цвета, и яйца креветок размером с булавочную головку. Каждый полип съел вдвое больше пластиковых микрочастиц, чем яиц. А после того, как кораллы наелись пластика, то вообще перестали есть яйца.

«Результаты меня шокировали, — сказала соавтор работы, сотрудница военно-морского центра информационных атак Pacific в Сан-Диего Джессика Карилли. — Они не просто пассивно едят частицы, которые плавают в пределах досягаемости их щупалец... К сожалению, они предпочли пластик настоящей пище».

В ходе дополнительного эксперимента ученые поместили пластиковые гранулы в морскую воду, чтобы они покрылись тонким слоем бактерий. Образовавшуюся биопленку специалисты промаркировали бактериями кишечной палочки, подсвеченной флуоресцентной зеленой краской. Более чем через 48 часов после проглатывания гранул полипы начали выплевывать их обратно. Однако кишечная палочка оставалась в их пищеварительной полости. В результате все существа, в организм которых попали гранулы с кишечной палочкой, погибли в течение двух недель. По словам ученых, кишечная палочка редко встречается в океане, но болезни могут вызывать и другие бактерии, сосредоточенные на поверхности микропластика в океане.

Исследование, проведенное в прошлом году экологом из Калифорнийского университета в Ирвине Джоли Лэмб, показало, что при контакте с пластиком заболеваемость кораллов увеличивается в 20 раз. Несмотря на то, что запрет на использование микропластика в косметических и лекарственных средствах действует в США, частицы, которые уже попали в окружающую среду, будут представлять опасность для кораллов на протяжении столетий. Ранее ученые подсчитали, что в океан — преимущественно с континентов — ежегодно попадают от 4,8 млн тонн до 12,7 млн тонн пластиковых отходов.