Выживет только тараканище

Грядущее катастрофическое сокращение многообразия живых существ на Земле начнется с глобального вымирания насекомых. Этому посвящена обзорная статья, опубликованная в The Guardian. Ученые утверждают, что темп уменьшения количества видов насекомых в восемь раз больше, чем птиц и млекопитающих. О причинах этого явления в колонке на +1 рассуждает энтомолог Михаил Валуйский, старший лаборант кафедры энтомологии СПбГУ.

Экология 5 мин на чтение Добавить в закладки
Поденка (Ephemeroptera)
Поденка (Ephemeroptera)
Фото: flickr.com/andrewallen9

Исследование проблем биоразнообразия — одна из самых актуальных тем современной науки. Большинство животных, обитающих на планете — это насекомые. Число найденных видов уже превысило миллион, и, вероятно, это только вершина айсберга, основной объем которого нам не виден, поскольку большая часть насекомых обитает в тропических регионах Южной Америки и Юго-Восточной Азии, труднодоступных для ученых. Но несмотря на то, что современные специалисты-энтомологи не могут в полной мере оценить масштаб этого разнообразия, уже необходимо, опережая время, выяснить причины и предсказать результаты начавшегося вымирания.

Сегодня энтомологи используют удобные, но неподходящие модели для изучения сокращения численности популяций. Например, исследования, посвященные влиянию пестицидов на снижение плодовитости у медоносной пчелы, выполнены на примере наиболее эффективного и универсального организма, хорошо приспособленного к широкому диапазону условий — собственно, пчелы. Тем не менее, даже данные, полученные с использованием не самых удачных моделей, указывают на снижение плодовитости.

В реальности влияние пестицидов существенно выше на виды насекомых, которые обитают на небольших территориях и едят определенную пищу.

Люди часто оценивают вымирание с человеко-центрических позиций, когда кажется, если что-то исчезнет, то ничего не появится взамен. По одной из точек зрения, вымирание — это наблюдаемое сокращение диверсификации «древних» эволюционно неэффективных форм и сохранение малочисленных «молодых» групп, за которым следует «обновление» и новый всплеск разнообразия. Эта гипотеза подтверждается данными из геохронологической летописи, в частности, на примере вымирания палеозойских групп насекомых в позднем Пермском периоде, — тогда сохранились молодые семейства, такие как перепончатокрылые или сетчатокрылые, чтобы потом занять опустевшие экологические ниши.

Муравьиный лев (Myrmeleontidae)
Муравьиный лев (Myrmeleontidae)
Фото: flickr.com/William van Niekerk

Потепление как таковое, вероятно, не оказывает прямого негативного влияния на распространение насекомых, поскольку большинство их живет в условиях теплого климата. К тому же, насекомые лучше адаптированы к изменению некоторых факторов, например, концентраций газов в атмосфере, и могут нормально жить в условиях, летальных для всех позвоночных.

В первую очередь на сокращение численности насекомых влияют антропогенные факторы. Деятельность человечества, которая последние 100 лет глобально меняла биосферу, приводит к подавлению разнообразия видов. Мы создаем новую окружающую среду, комфортную для нас, но агрессивную для подавляющего большинства форм жизни. В этой среде могут выживать только неспециализированные виды (как, например, сахарная чешуйница), которые не привлекают к себе внимания и не имеют выраженных негативных (с точки зрения человека) свойств. Действия людей не будут иметь катастрофических последствий только в том случае, если мы оставим нишу для дальнейшего развития уцелевших видов.

муравьиный лев, сетчатокрылые (Myrmeleontidae)
Сахарная чешуйница (Lepisma saccharin)
Фото: flickr.com/Hyönteismies

Для этого нужно в первую очередь прекратить использование пестицидов в сельском хозяйстве, тем более что сами по себе пестициды в долгосрочной перспективе неэффективны — они приводят к формированию толерантных популяций вредителей и опасных для человека видов. Вместо этого можно бороться с насекомыми-вредителями, выращивая и распространяя популяции естественных хищников. Существуют компании, производящие хищных насекомых — например, клопов и клещей, которые уничтожают вредителей в теплицах.

Также для энтомофауны косвенную опасность представляют монокультуры, в выращивании которых проявляется потребительское отношение человека к окружающей среде. К примеру, в тропических лесах, замещенных плантациями масличной пальмы, число естественных обитателей сократилось почти до нуля.

Ручейник (Trichoptera)
Ручейник (Trichoptera)
Фото: flickr.com/Bertuś

Для сохранения разнообразия насекомых важно понимать не только его масштаб, но и экологические особенности отдельных видов. Насекомые в экологическом смысле — биоиндикаторы, благодаря которым можно изучать состояние экосистем. Их широко применяют в биоиндикации рек и озер: оценка качества воды строится на индексах, получаемых при определении личинок поденок, ручейников и веснянок. Такую же процедуру оценки можно разработать и для других природных сообществ. Всестороннее исследование видов-индикаторов позволит не только выявить риски для этих видов, но и предсказать изменения в их местообитаниях.

Таким образом, насекомые, всегда служившие биоиндикаторами стабильности экосистем, в ближайшем будущем могут сыграть печальную роль предвестников нового всемирного вымирания.

Автор: Михаил Валуйский
Нашли опечатку? Выделите ее и нажмите Ctrl/Cmd+Enter