Гималайские ледники в XXI веке стали таять в два раза быстрее

Главной причиной является рост температуры из-за антропогенного влияния на климат

Фото: Unsplash/Shubham Rawat

С начала 2000-х годов ледники в Гималаях стали таять в два раза быстрее по сравнению с XX веком. В общей сложности за последние 40 лет была утрачена четверть всего ледяного покрова горной системы. Такие данные содержатся в исследовании американских ученых, опубликованном на страницах Science Advances. Об этом сообщает The Guardian.

Авторы опасаются, что стремительное таяние ледников опасно для будущего региона. Вода в результате таяния льда попадает в реки, которые обеспечивают водой густонаселенные регионы в Индии, Пакистане и Китае. Повышение уровня воды влияет на сезонные процессы и может вызывать внезапные наводнения из-за появления ледниковых озер.

В своей работе ученые использовали данные рассекреченных снимков 1970-х годов, сделанных разведывательным спутником США, и сравнили их с современными спутниковыми изображениями. Это позволило проанализировать изменения толщины льда в период с 1975 по 2016 годы. В выборку вошли 650 ледников Гималаев, что составляет примерно 34% от общего числа ледников горной системы. В них сосредоточено больше половины от общего объема льда в Гималаях.

В период с 1975 по 2000 годы запасы льда уменьшались примерно на 22 см в год. В период с 2000 по 2016 годы ученые зафиксировали интенсификацию: в год потери льда составляли около 43 см.

В общей сложности Гималаи ежегодно теряют до 8 млрд тонн льда, который не заменяется снегом. Нижние части ледников каждый год уменьшаются в высоте примерно на 5 метров.

Причиной стремительного таяния ученые назвали рост глобальной температуры, связанный с деятельностью человека. Тот факт, что ледники тают одинаковыми темпами по всей линии горной цепи, указывает на общую причину. Данные о температуре воздуха в регионе указывают на то, что она увеличилась в среднем на 1°C с 1975 по 2000 годы. Авторы работы уверены, что такое увеличение соответствует объемам утраченных запасов льда.

«На данный момент это самая ясная картина того, как быстро стали таять ледники Гималаев с 1975 года и почему», — сказал ведущий автор работы, исследователь из Обсерватории Земли Ламонт-Доэрти при Колумбийском университете Джошуа Мауре.

Его коллега, профессор Колумбийского университета Йорг Шефер, также участвовавший в исследовании, подчеркнул, что больше всего ученых волнует именно удвоение скорости таяния ледников. По его словам, новое понимание того, как происходило таяние раньше, позволяет строить более точные прогнозы. Но перспективы, по мнению профессора, пугающие.

«Это выглядит разрушительным, и у меня нет ни единого сомнения в том, что мы наблюдаем влияние климатического кризиса», — отметил Шефер.

По данным другой научной работы, опубликованной в феврале, до конца столетия горные хребты Гималаев и Гиндукуша потеряют как минимум треть всех запасов льда даже в том случае, если незамедлительно будут приняты более активные меры по снижению выбросов парниковых газов.