Белые медведи вымирают из-за медленного формирования льда в Арктике

Беременные самки тратят много сил на поиски берлоги для родов

Фото: pixabay/eurp

Воды вокруг Шпицбергена (полярный архипелаг, расположенный в Северном Ледовитом океане между Норвегией и Северным полюсом) замерзают медленнее обычного. Norwegian Ice Service, служба при Норвежском метеорологическом институте, ведущая мониторинг ледовой обстановки, зафиксировала 14 ноября самый низкий показатель площади арктических льдов с начала наблюдений в 1967 г.: 172 291 кв. км. Зоологи предупреждают, что недостаток льда может ускорить вымирание белого медведя, так как беременным самкам становится сложнее найти берлоги для родов. Об опасениях специалистов сообщает The Guardian.

На Шпицбергене представлена одна из 19 популяций белого медведя, состоящая из 2,5 тыс. особей. Численность животных стабильна последние 15 лет. Однако, по словам специалистов, из-за медленного формирования льда медведи позже начинают охоту на тюленей. Это означает, что животные пропускают осенний сезон — время, когда они должны накапливать жир на зиму.

«Сообщения о рекордно низких площадях льда в Шпицбергене звучат как заезженная пластинка. В этом регионе сильно потеплело в последние годы. И первыми могут исчезнуть полярные медведи», — написал в социальной сети Twitter Эндрю Дерошер, биолог, изучавший вид в течение 35 лет.

Больше всего беспокойства у ученых вызывает положение беременных самок. Как рассказал специалист Норвежского полярного института (Norwegian Polar Institute, занимается полярными исследованиями) Йон Аарс, осенью медведицы устраивают на островах архипелага берлоги, где рожают детенышей. Как правило, самки путешествуют между островами по льду. В этом году, если ледяная кромка не появится в течение ближайших недель, им придется добираться вплавь. В таком случае самки потратят в пять раз больше энергии и потеряют часть жира, необходимого для выработки молока и кормления детенышей. Ранее ученые зафиксировали, что средний вес беременной самки полярного медведя уже снизился, а средний показатель численности помета уменьшился с 1,8 до 1,6 детенышей за 1993-2017 гг.

Согласно недавнему исследованию, белые медведи пережили предыдущие теплые периоды, поедая китов, выбросившихся на берег. Но это вряд ли поможет в будущем, учитывая темпы изменения климата, считают специалисты.

«Мы не предвидели в 2000 году, что на Шпицбергене не будет льда в это время года. Если ситуация сохранится, белым медведям будет сложно размножаться. И это может произойти скоро. Я настроен пессимистично. Если морской лед исчезнет, та же участь постигнет и медведей», — поделился Йон Аарс.

По прогнозам ученых, Арктика может лишится морских льдов примерно к 2040 году.

В феврале и августе необычно теплую погоду зафиксировали также в регионе Баренцева моря. Как считают специалисты, изменения, вызванные глобальным потеплением, могут нарушить образ жизни и других видов, которые зависят ото льда, в том числе нарвалов, тюленей и белух.

«Мы перестраиваем целую экосистему. Морской лед в Арктике столь же значим, как почвы в лесах. Безо льда экосистема сохранится, но в ней не будет белых медведей и многих других видов», — заключил Эндрю Дерошер.

Нашли опечатку? Выделите ее и нажмите Ctrl/Cmd+Enter