Американские фермеры и биологи спасают пчел от клещей

Массовая гибель пчел угрожает урожаю миндальных орехов

Фото: flickr.com/bigbrowneyez

Американские производители опасаются за будущее миндаля. Урожайность ореха напрямую зависит от пчел, опыляющих деревья весной. Но насекомым грозит гибель из-за паразитирующего клеща варроа. Об этом сообщает онлайн-издание TreeHugger.

Крошечный клещ впервые появился в штате Флорида в 1980-х годах. Он заражает медоносных пчел варроатозом — смертельным заболеванием. Дефицит пчел приводит к плохому опылению миндальных деревьев, что существенно снижает их урожайность.

Рамеш Сигили, специалист по пчелам из Орегонского университета, ожидает, что в этом году пчелиные популяции понесут большой урон из-за распространения варроа. «Это смертельно опасный паразит для медоносных пчел. Он наносит значительный ущерб не только пчеле, но и всей колонии. Колония может быть уничтожена за несколько месяцев, если против клеща варроа не примут меры», — заявляет Рамеш Сигили.

Клещи проникают в улей и заселяют ячейки сот с расплодом. Они откладывают яйца на тела куколок, чтобы вылупившиеся личинки росли и развивались за счет своей жертвы, буквально высасывая из нее жизнь.

Клещи варроа стали большой проблемой как для пчеловодов, так и для фермеров, выращивающих миндаль. Спрос на орех растет, плантации расширяются, но количество пчел оказывается недостаточным для их опыления. Скоротечный период цветения деревьев в Калифорнийской долине приходится на февраль. К этому времени фермеры завозят в сады насекомых из Флориды, Нью-Йорка и других регионов страны. В естественной среде в осенне-зимний период из-за холодов у пчел замедляются обменные процессы. Они находятся в заторможенном состоянии в ульях до наступления весны. Но фермерам и пчеловодам некогда ждать. Ради прибыли еще в январе пчел начинают искусственно кормить заменителями натуральной пищи, чтобы быстро привести их в рабочее состояние. Пчеловоды вынуждены идти на такое насилие по отношению к сезонным биологическим инстинктам пчел, поскольку «миндальный сезон» приносит им треть годовой выручки.

Эксперты в качестве причин, снижающих пчелиную популяцию, называют применение пестицидов, исчезновение целых видов полевых и садовых цветов, плохое питание насекомых-опылителей, изменение климата и различные вирусы. Но, по мнению специалистов, в этом году самой большой угрозой для насекомых станет именно клещ варроа.

Фермеры, осознавая проблему, пытаются найти способы ее решения. Они начинают пересматривать свой подход к применению токсичных пестицидов, а также высаживают вокруг плантаций растения-медоносы для привлечения пчел.

Ученые занимаются генетическим модифицированием медоносных пчел, чтобы сделать их устойчивыми к варроатозу, а также работают над разведением «голубой» садовой пчелы (Osmia lignaria), которая однажды смогла бы полноценно заменить медоносную пчелу.

Объем мирового производства миндаля в 2016 г. достиг 3 млн тонн (в скорлупе). США являются крупнейшим производителем ореха в мире с объемом около 1,8 млн тонн миндаля в скорлупе в год, что составляет примерно 60% от общего мирового рынка. Наибольший уровень потребления зафиксирован также в США — 309 тыс. тонн орехов в год, или 24% мирового объема, что соответствует 1 кг на человека ежегодно.