Теплая вода под ледниками Антарктиды появилась впервые за 7 тыс. лет

Дальнейшая потеря шельфового льда может значительно повысить уровень моря

Фото: Рixabay/skeeze

Две научные группы, возглавляемые учеными из Британской организации антарктических исследований British Antarctic Survey, изучили две области, в которых наблюдается истончение шельфового льда — в заливе Пайн-Айленд и в заливе Маргерит, сообщает портал The Conversation.

В частности, эксперты исследовали раковины одноклеточных существ — фораминифер и твердые оболочки диатомовых водорослей, которые тысячелетиями накапливаются в донных отложениях.

Химический анализ позволил отследить изменения состава воды в предыдущие эпохи. Содержание изотопов углерода, кальция и магния в раковинах позволило установить, что в последний раз теплая циркумполярная глубинная вода подогревала континентальный шельф в течение продолжительного времени около 7000 — 7500 лет назад. Предполагается, что этому способствовало продолжительное воздействие западных ветров, которые сместились в этот период намного южнее.

Недавнее смещение западных ветров к полюсам, наблюдаемое с 1940-х гг., могло стать причиной нового подъема теплых вод к шельфовым ледникам. Этот процесс совпал по времени с антропогенным изменением климата в результате индустриализации.

Шельфовые ледники Антарктиды, расположенные над водной поверхностью, — это продолжение наземных ледников и ледяных щитов. В результате изменения климата они теряют лед первыми. По мере того, как шельфы раскалываются, ускоряется поток льда с континента. Впервые за 7000 лет явление, известное как «апвеллинг» (восходящий поток более теплой океанской воды на поверхность), как полагают ученые, вызвало недавние обвалы ледникового шельфа вокруг континента и истончение ледяного панциря.

Океан, окружающий Антарктику, чрезвычайно холоден, но на глубине более 300 м находится циркумполярная глубинная вода, температура которой превышает температуру таяния льда на три градуса. В некоторых зонах она поднимается, достигая подводной поверхности континентального шельфа, в результате чего лед становится тонким. В то время как на востоке Антарктики в последние десятилетия наблюдается прирост толщины льда, на западе — потери льда составляют до 18% — например, в морях Амундсена и Беллинсгаузена.

Установлено, что самое мощное Антарктическое циркумполярное течение, превратившее Антарктиду из покрытого лесом материка в ледяную пустыню, какой мы ее знаем сейчас, сдвинулось по направлению к полюсу на 50 км с 1950-х гг. Вместе с ним сдвинулись и границы шельфовых ледников. Подсчитано, что за последние полвека Антарктида потеряла 25 тыс. кв. км льда.

Также отмечается, что повысилась как атмосферная температура ледяного континента, так и температура воды самого циркумполярного течения. Видимым результатом этих изменений стало активное озеленение Антарктического полуострова в летние месяцы.

В июле 2017 г. от Антарктиды откололся айсберг площадью около 6 тыс. км. Его размеры сопоставимы с территорией Кипра, Брунея и вдвое превышают площадь Люксембурга или Москвы. По предварительным оценкам, объем пресной воды в айсберге — 1,2 тыс. куб. км, если его растопить, на каждого жителя Земли придется 133 л.