«Все по местам: за что проголосовали штаты». Четвертая серия

Многосерийная история Ангелины Давыдовой, которая находится в Калифорнии по стипендии The Humphrey Fellowship. Экожурналистка рассказывает о социальных и экологических инициативах в США. 

Общество 5 мин на чтение Добавить в закладки

Фото: pixabay.com

Про выборы в Конгресс в США написали уже все — подробно и много. Однако кроме кандидатов в Конгресс, в бюллетенях есть другие, локальные вопросы, тематика которых зависит от штата или даже округа. У американцев есть возможность поддержать или не поддержать разные социальные и экологические инициативы «на местах».

Например, жители города Портленда, штат Орегон, высказались за введение 1%-налога на выручку для предприятий розничной торговли, деньги от которого направят на поддержку развития возобновляемой энергетики и создание в этом секторе образовательных программ. В Западной Вирджинии проголосовали за поправку в конституцию штата об отмене поддержки и финансирования абортов из средств налогоплательщиков — штат славится скорее консервативными избирателями.

В Миссури и Арканзасе избиратели проголосовали за повышение минимального размера оплаты труда (с $7,85 в час до $12 в час к 2023 году и с $8,5 в час до $11 в час к 2021). Оба этих повышения, однако, не затронут сотрудников кафе, ресторанов и других организаций сферы обслуживания. Предполагалось, что жители столицы (Вашингтона) будут голосовать как раз о повышении минимального уровня оплаты труда и для них (с $3,33 до $15, что уже является минимальным размером оплаты труда), но за несколько недель до голосования вопрос был убран из бюллетеня законодательным советом округа. Почему это важно? В большинстве штатов зарплаты сотрудников ресторанов и баров по-прежнему значительно ниже минимальных — предполагается, что оставшаяся сумма заработка будет покрыта чаевыми или выплачена работодателями в качестве добровольной инициативы — именно этим, в частности, объясняется факт практической обязательности чаевых в США в размере 15-20% от суммы счета.

Наибольшее количество дополнительных пунктов в бюллетене для голосования традиционно представлено в Калифорнии — 11 для всего штата и несколько дополнительных для каждого из округов. Как рассказывает мой друг Пол, являющийся волонтером Демократической партии в Нью-Йорке, так как запад страны заселялся существенно позднее, и привлекал в том числе крайне независимых и авантюрных персонажей, доверия к представительной демократии там меньше, потому все большее число вопросов выносят на общее голосование.

В результате жители Калифорнии проголосовали за разрешение законодательным властям штата отменить переход на зимнее время в штате и против введения меры, позволяющей местным правительствам контролировать рост арендной платы за жилье, чтобы ставки аренды не росли слишком быстро. Этот пункт важен для Калифорнии из-за развития сектора высоких технологий, что привело в последние годы к резкому росту стоимости жилья, особенно в районе залива Сан-Франциско. В Санта-Крузе, где цены на жилье росли экспоненциально, жители также не поддержали введение контроля роста арендной платы — там в бюллетене эта инициатива также была вынесена в отдельный пункт.

Фото: Ангелина Давыдова

Избиратели Калифорнии не поддержали предложение повысить транспортный налог и налог на автомоторное топливо, но зато проголосовали за использование средств от сбора «налога на миллионеров» (1% налоговых платежей на доход свыше $1 млн) для финансирования строительства жилья для людей с ограничениями в развитии с целью предотвращения роста числа бездомных. Проблема людей без жилья также актуальна для штата.

Еще одна инициатива также была поддержана в Калифорнии. Она предполагает установление минимальной площади для содержания сельскохозяйственных животных и запрет на продажу «неэтичной» продукции, когда коровы, например, содержатся в несоответствующих новым требованиям условиях. Потребители все чаще требуют знать, как и откуда берется их еда. Калифорния, поддерживающая и развивающая собственные меры «зеленой» политики даже в условиях сворачивания целого ряда федеральных экологических инициатив новой администрацией Дональда Трампа, продолжает пытаться поддерживать развитие органического и «этического» сельского хозяйства.

На уровне округов жители штата голосовали о выделении средств из местных бюджетов, поддержке дополнительного финансирования школ, больниц, прочих социальных и муниципальных учреждений, утверждении проектов развития строительства в городах и деревнях. Например, в нашем университетском городе Дэвис проголосовали за внесение изменений в генплан города, тем самым разрешив строить новый жилой комплекс для пожилых людей.

Все предлагаемые меры и поправки содержатся в буклетах, распространяемых жителям штата. Для каждой меры подробно описываются последствия голосования «за» или «против», возможные финансовые затраты для местных бюджетов и налогоплательщиков, списки ассоциаций, организаций и компаний, поддержавших или выступивших против той или иной инициативы, а также отзывы научных или профессиональных организаций. Буклеты отправляются жителям штата на английском, однако копии всех материалов часто можно получить на испанском, русском и китайском.

Автор: Ангелина Давыдова
Нашли опечатку? Выделите ее и нажмите Ctrl/Cmd+Enter