Специалисты NASA определили возможную причину быстрого таяния льдов Антарктиды

Панцирь южного континента плавится снизу. Возможно, источником нагрева является так называемый мантийный шлейф

Фото: Wikipedia/NASA Goddard's

Ученые из NASA подтвердили предположение о том, что под западным краем Антарктиды может проходить мантийный шлейф, который вызывает таяние льда, рассказывает ежедневная британская газета The Independent.

Мантия Земли — геосфера — расположена под корой выше ядра, а шлейфы мантии — узкие потоки аномально горячей породы, которая поднимается и затем расползается под корой. Это создает выпуклости на земной поверхности, в частности вызывает таяние и трещины на поверхности льда, в результате чего целостность южного континента нарушается: на нем образуются реки. Это же объясняет геотермальную активность на таких территориях, как Гавайи и Йеллоустоун, несмотря на то что они расположены далеко от края тектонической пластины.

«Я считала это безумием, — сказала Элен Сиерусси из лаборатории реактивного движения NASA, помогавшая вести работы. — Я не понимала, как такое количество тепла внизу может соотноситься со льдом на вершине».

Для подтверждения идеи ученые использовали новейшие методы. Группа разработала численную модель мантийного шлейфа, чтобы посмотреть, сколько геотермального тепла потребуется для объяснения того, что видно на Земле Мэри Бэрд, включая выпуклости от мантийного шлейфа и гигантские подземные реки и озера Антарктиды.

Ученые сравнили теоретическую модель с данными, полученными исследовательскими миссиями NASA над южным континентом, чтобы убедиться, что она была реалистичной. Это заставило их поверить, что под поверхностью континента действительно находится мантийный шлейф, который под давлением выделяет огромное количество тепла. Он мог быть сформирован от 50 до 110 млн лет назад — задолго до появления самого ледяного покрова.

Около 30 лет назад один из ученых Денверского университета в штате Колорадо (University of Denver, США) предположил, что под западным краем Антарктиды, известным как Земля Мэри Бэрд (Marie Byrd Land), может проходить мантийный шлейф.

Возможные последствия

Ученые давно говорят об ускорении таяния льдов Антарктиды. Согласно исследованию, опубликованному в журнале Nature Communications, каждый год на южном континенте тает до 2,8 тыс. куб. км льда, и в последнее десятилетие этот процесс идет все быстрее.

Этим летом исследователи из Университета Огайо выяснили, что антарктический ледяной щит содержит в себе 61% всего льда нашей планеты. Ученые считают, что, если эти ледники растают, уровень Мирового океана может достичь показателя последнего межледникового периода, который закончился 125 тыс. лет назад. Береговая линия значительно сдвинется, и под водой окажется сегодняшняя прибрежная зона материков. Больше всего могут пострадать прибрежные страны.