Танцы замедлят старение мозга

У 68-летних добровольцев после танцевального курса увеличивалась область мозга, отвечающая за память

Фото: Flickr/Dennis van Zuijlekom

С возрастом психическая и физическая работоспособность снижается, и, к примеру, болезнь Альцгеймера, может ускорить этот процесс. Новое исследование немецких ученых доказывает, что у пожилых людей, которые достаточно часто занимаются физическими упражнениями, процесс старения мозга может замедляться, и наиболее эффективными в этом отношении оказались танцы. О результатах исследования, опубликованного в журнале Frontiers in Human Neuroscience, рассказывает интернет-служба медицинских новостей Medical Xpress.

«Физические упражнения благоприятны для замедления или даже противодействия возрастным изменениям, связанным со снижением умственной и физической работоспособности, — говорит Катрин Рехфельд (Kathrin Rehfeld), ведущий автор исследования, проведенного Немецким центром нейродегенеративных заболеваний (German center for Neurodegenerative Diseases) в Магдебурге. — В исследовании мы показываем, что два разных типа физических упражнений (танцы и тренировки на выносливость) увеличивают зону мозга, которая с возрастом уменьшается. Причем даже одни танцы приводили к заметным изменениям в поведении пожилых людей с точки зрения улучшения их чувства равновесия.

Пожилым добровольцам со средним возрастом 68 лет, принимавшим участие в исследовании, предлагали либо 8-недельный курс обучения танцам, либо традиционную программу обучения фитнесу — тренировки на выносливость и гибкость. Обе группы показали увеличение области гиппокампа (по форме напоминает морского конька, располагается во внутренней части височной области мозга) — именно эта область подвержена возрастным изменениям и зависит от таких заболеваний, как болезнь Альцгеймера. Она играет ключевую роль в сохранении памяти и способности к обучению, а также отвечает за чувство равновесия.

Чем больше сложных задач, тем медленнее стареет мозг

Хотя предыдущие исследования также подтверждали, что физические упражнения могут помогать бороться с возрастными изменениями, до сих пор было неизвестно, какой именно вид упражнений наиболее эффективен в этом отношении. Чтобы оценить эффективность, упражнения у добровольцев различались. Участникам традиционной программы обучения фитнесу предлагались в основном повторяющиеся движения — такие как велоспорт или финская ходьба, а группе танцев каждый раз давалось что-то новое.

«Мы предоставляли нашим синьорам в танцевальной группе постоянно меняющиеся программы разных жанров: джазовый танец, сквэр-данс, латиноамериканские танцы и танцы в стиле кантри, — объясняет Рехвельд. — Шаги, комбинации рук, порядок фигур, их скорость и ритмы менялись каждую вторую неделю, чтобы мозг танцоров в процессе обучения был постоянно стимулирован. Самым сложным для них было вспомнить нужный порядок в режиме танца и без каких-либо подсказок от инструктора».

Этими дополнительными сложными задачами объясняются заметные расхождения в сохранении чувства равновесия, показанные участниками танцевальной группы. Рехфельд и ее коллеги планируют на основе проведенного исследования разработать новые фитнес-программы, которые могут быть максимально эффективны для замедления старения мозга.

Новая система может помочь пациентам с деменцией

«Сейчас мы оцениваем новую систему под названием Jymmin (от jamming and gymnastic — „заклинивание, перебои“ и „гимнастика“), — рассказал Рехфельд. — Это сенсорная система, которая генерирует звуки, основанные на физической активности. Мы знаем, что пациенты с деменцией сильно реагируют, когда слышат музыку, и хотим объединить многообещающие перспективы физической активности и создания музыки, получив возможность изучать их влияние на таких пациентов».

«Я считаю, — говорит Рехфельд, — что каждый хотел бы жить независимой и здоровой жизнью как можно дольше. Физическая активность — одна из возможностей такого образа жизни. Я думаю, что танцы — это мощный инструмент для нашего ума для решения новых задач, особенно в старшем возрасте».

Как замедлить старение мозга

Журнал «Наука и жизнь» выделяет несколько дополнительных приемов, позволяющих держать мозг «в тонусе». Автор статьи собрал советы нейробиологов, среди которых рекомендации следить за собой, не перечитывать уже прочитанные книги и не пересматривать уже просмотренные фильмы. Хотя это и приятно, новые книги и фильмы дают шанс посмотреть на вещи другими глазами, а значит еще раз потренировать мозг.

Ученые советуют также искать новые маршруты для дороги домой и обратно, слушать новую музыку, экспериментировать с ароматами, заводить новых друзей — или, как минимум, знакомых, с которыми снова придется налаживать отношения.

По мнению специалистов, тренировке мозга помогают дети — они будут разрушителями шаблонов. Если вариант с детьми не подходит, авторы предлагают в терапевтических целях завести собаку, которую нужно будет прогуливать. Ученые обозначили в этом два положительных момента: свежий воздух полезен для мозга, питомец сможет вовлечь хозяина в невольное общение с другими собачниками.

Эксперты советуют перестать критиковать окружающую действительность. Вместо этого рекомендуется принять изменения и найти в них что-то положительное или попытаться понять, почему так произошло.

Одним из самых эффективных инструментов для тренировки мозга «Наука и жизнь» называет изучение иностранных языков.